Kibale Forest Wild Coffee: Challenges to Market-Based Conservation in Africa

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Abstract: Declining rural security and pressures to reduce public-sector expenditures in the late 1990s spurred efforts to develop alternative funding models for Uganda's Kibale National Park (KNP). The Wild Coffee Project, established in 1999 with support from the U.S. Agency for International Development, the World Bank, and the Ford Foundation, sought to develop a market for wild coffee that had been harvested traditionally from areas within today's KNP. The Kibale Forest Foundation, a U.S.-based nonprofit organization, was created to legalize harvests, obtain third-party wild and organic certification, and coordinate management between KNP, the coffee industry, and local communities. Although the project was successful in legalizing, harvesting, and processing the world's first certified wild and organic coffee, efforts to gain entry into the international marketplace failed. Chief among the lessons learned from this project is that for many wild-grown products, the value of “the story”—in both human and conservation terms—is likely to far exceed actual product values. This value differential should be captured through high-value niche markets to avoid low commodity pricing and subsequent pressures to improve financial returns through over harvesting. In addition, local producers should hold significant assets in whatever brands are developed, creating a shared-equity approach that serves social responsibility goals, fosters project sustainability, and ensures a steady stream of positive stories for use in marketing to build brand value. Shared equity—in this case ownership interest in the intellectual property embodied in the brand—provides a second incentive beyond transactional profits that can only be realized if resource conservation is maintained.

Abstract

Resumen: La declinación en la seguridad rural y las presiones para reducir gastos del sector público a finales de la década de 1990 estimularon esfuerzos para desarrollar modelos alternativos de financiamiento para el Parque Nacional (PNK) en Uganda. El Proyecto Café Silvestre, establecido en 1999 con soporte de la Agencia de Desarrollo Internacional de E.U.A., el Banco Mundial y la Fundación Ford, pretendía desarrollar un mercado para el café silvestre que ha sido cosechado tradicionalmente en áreas actualmente dentro del PNK. La Fundación Bosque Kibale, una organización norteamericana no lucrativa, fue creada para legalizar las cosechas, obtener una certificación silvestre y orgánica y coordinar la gestión entre el PNK, la industria cafetalera y las comunidades locales. Aunque el proyecto fue exitoso en la legalización, cosecha y procesamiento del primer café silvestre y orgánico certificado, los esfuerzos para entrar al mercado internacional fracasaron. La principal lección aprendida de este proyecto es que, para muchos productos silvestres, es probable que el valor de la “historia”– tanto en términos humanos como de conservación – exceda con mucho el valor actual del producto. Este valor diferencial debería ser capturado mediante nichos de mercado de alto valor para evitar la asignación de precios bajos y las presiones subsecuentes para mejorar los beneficios económicos mediante la sobreexplotación. Adicionalmente, los productores locales deben poseer acciones significativas en cualquiera de las marcas que se desarrollen, creando así un enfoque de equidad compartida que sirve a las metas de responsabilidad social, fomenta la sustentabilidad del proyecto y asegura una cadena constante de historias positivas para el uso en la mercadotecnia para construir el valor de la marca. La equidad compartida – en este caso interés de propietarios en la propiedad intelectual contenida en la marca – proporciona un segundo incentivo más allá de beneficios transaccionales que solo se pueden realizar si se mantiene la conservación de los recursos.

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