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Keywords:

  • Argos;
  • Caretta;
  • climate change;
  • GPS tracking;
  • loggerhead;
  • operational sex ratio;
  • population dynamics
  • Argos;
  • cambio climático;
  • Caretta;
  • dinámica poblacional;
  • proporción de sexos operacional;
  • rastreo con GPS;
  • tortuga de carey

Abstract: Species that have temperature-dependent sex determination (TSD) often produce highly skewed offspring sex ratios contrary to long-standing theoretical predictions. This ecological enigma has provoked concern that climate change may induce the production of single-sex generations and hence lead to population extirpation. All species of sea turtles exhibit TSD, many are already endangered, and most already produce sex ratios skewed to the sex produced at warmer temperatures (females). We tracked male loggerhead turtles (Caretta caretta) from Zakynthos, Greece, throughout the entire interval between successive breeding seasons and identified individuals on their breeding grounds, using photoidentification, to determine breeding periodicity and operational sex ratios. Males returned to breed at least twice as frequently as females. We estimated that the hatchling sex ratio of 70:30 female to male for this rookery will translate into an overall operational sex ratio (OSR) (i.e., ratio of total number of males vs females breeding each year) of close to 50:50 female to male. We followed three male turtles for between 10 and 12 months during which time they all traveled back to the breeding grounds. Flipper tagging revealed the proportion of females returning to nest after intervals of 1, 2, 3, and 4 years were 0.21, 0.38, 0.29, and 0.12, respectively (mean interval 2.3 years). A further nine male turtles were tracked for short periods to determine their departure date from the breeding grounds. These departure dates were combined with a photoidentification data set of 165 individuals identified on in-water transect surveys at the start of the breeding season to develop a statistical model of the population dynamics. This model produced a maximum likelihood estimate that males visit the breeding site 2.6 times more often than females (95%CI 2.1, 3.1), which was consistent with the data from satellite tracking and flipper tagging. Increased frequency of male breeding will help ameliorate female-biased hatchling sex ratios. Combined with the ability of males to fertilize the eggs of many females and for females to store sperm to fertilize many clutches, our results imply that effects of climate change on the viability of sea turtle populations are likely to be less acute than previously suspected.

Resumen: Las especies que tienen determinación de sexo dependiente de la temperatura (DST) a menudo producen proporciones de sexo en su descendencia muy sesgadas contrarias las predicciones teóricas prevalecientes. Este enigma ecológico ha motivado preocupación de que el cambio climático puede inducir la producción de generaciones de un solo sexo y por lo tanto conducir a la extirpación de la población. Todas las especies de tortugas marinas presentan DST, muchas ya están en peligro y la mayoría ya producen proporciones de sexos sesgados hacia el sexo producido a temperaturas más cálidas (hembras). Rastreamos tortugas de carey machos (Caretta caretta) de Zakynthos, Grecia, a lo largo de todo el intervalo entre épocas reproductivas sucesivas e identificamos individuos en sus áreas reproductivas, utilizando fotoidentificación, para determinar la periodicidad reproductiva y las proporciones de sexo operacionales. Los machos retornaron para reproducirse por lo menos dos veces más frecuentemente que las hembras. Estimamos que la proporción de sexos de crías de 70:30 hembras a machos en esta colonia se traducirá en una proporción de sexos operacional (PSO) (i.e., la proporción del número total de machos versus hembras en reproducción cada año) cerca de 50:50 hembras a machos. Seguimos a 3 tortugas machos entre 10 y 12 meses durante los cuales todos retornaron al área reproductiva. El marcaje en aletas reveló que la proporción de hembras que retornaron a anidar después de intervalos de 1, 2, 3 y 4 años fue 0.21, 0.38, 0.29 y 0.12, respectivamente (intervalo promedio 2.3 años). Otros 9 machos fueron rastreados por períodos cortos para determinar su fecha de partida del área reproductiva. Esas fechas de partida fueron combinadas con un conjunto datos de la fotoidentificación de 165 individuos identificados en transectos realizados al inicio de la época reproductiva para desarrollar un modelo estadístico de la dinámica poblacional. Este modelo produjo una probabilidad máxima estimada de que los machos visitan el área reproductiva 2.6 veces más a menudo que las hembras (95%IC 2.1, 3.1), que fue consistente con los datos de rastreo por satélite y marcaje de aletas. Una mayor frecuencia de la reproducción de machos ayudará a mejorar las proporciones de sexo de crías sesgadas hacia hembras. En combinación con la habilidad de los machos para fertilizar los huevos de muchas hembras y de las hembras para almacenar esperma para fertilizar muchas puestas, nuestros resultados implican que es probable que los efectos del cambio climático sobre la viabilidad de las poblaciones de tortugas marinas sean menos agudos que lo sospechado previamente.