SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • bomas;
  • birds;
  • disturbance;
  • East Africa;
  • fire;
  • grazing;
  • pastoralism;
  • savannas
  • África Oriental;
  • aves;
  • bomas;
  • fuego;
  • pastoralismo;
  • pastoreo;
  • perturbación;
  • sabanas

Abstract: In East Africa fire and grazing by wild and domestic ungulates maintain savannas, and pastoralists historically set fires and herded livestock through the use of temporary corrals called bomas. In recent decades traditional pastoral practices have declined, and this may be affecting biodiversity. We investigated the effects of prescribed fires and bomas on savanna bird communities in East Africa during the first and second dry seasons of the year (respectively before and after the rains that mark the onset of breeding for most birds). We compared abundance, richness, and community composition on 9-ha burned plots, recently abandoned bomas, and control plots in the undisturbed matrix habitat over a 3-year period. Generally, recently burned areas and abandoned bomas attracted greater densities of birds and had different community assemblages than the surrounding matrix. The effects of disturbances were influenced by interactions between primary productivity, represented by the normalized difference vegetation index, and time. Bird densities were highest and a greater proportion of species was observed on burned plots in the months following the fires. Drought conditions equalized bird densities across treatments within 1 year, and individuals from a greater proportion of species were more commonly observed on abandoned bomas. Yearly fluctuations in abundance were less pronounced on bomas than on burns, which indicate that although fire may benefit birds in the short term, bomas may have a more-lasting positive effect and provide resources during droughts. Several Palearctic migrants were attracted to burned plots regardless of rainfall, which indicates continued fire suppression may threaten their already-declining populations. Most notably, the paucity of birds observed on the controls suggests that the current structure of the matrix developed as a result of fire suppression. Traditional pastoralism appears critical to the maintenance of avian diversity in these savannas.

Resumen: En África Oriental las sabanas son mantenidas por el fuego y el pastoreo por ungulados domésticos y silvestres, y los pastores históricamente provocaban incendios y conducían al ganado en corrales temporales llamados bomas. Las prácticas pastoriles tradicionales han declinado en las últimas décadas, y esto puede estar afectando a la biodiversidad. Investigamos los efectos del fuego prescrito y los bomas sobre comunidades de aves en sabanas de África Oriental durante la primera y segunda épocas secas del año (respectivamente, antes y después de las lluvias que indican el inicio de la reproducción de la mayoría de aves). Comparamos la abundancia, riqueza y composición de la comunidad en parcelas quemadas de 9 ha, bomas abandonados recientemente y parcelas control en la matriz no perturbada a lo largo de tres años. Generalmente, las áreas recientemente quemadas y los bomas abandonados atrajeron mayores densidades de aves y tuvieron ensambles diferentes a los de la matriz circundante. Los efectos de las perturbaciones estuvieron influenciados por interacciones entre la productividad primaria, representada por el índice de diferencia normalizada de vegetación, y el tiempo. Las densidades de aves fueron mayores y se observó una mayor proporción de especies en parcelas quemadas en los meses posteriores al fuego. Las condiciones de sequía equilibraron las densidades de aves en los tratamientos después de un año, y se observó más comúnmente a individuos de una mayor proporción de especies en los bomas abandonados. Las fluctuaciones anuales de abundancia fueron menos pronunciadas en los bomas que en las parcelas quemadas; lo cual indica que, aunque el fuego puede beneficiar a las aves en el corto plazo, los bomas pueden tener un efecto positivo más duradero y proporcionar recursos durante las sequías. Varios migrantes Paleoárticos fueron atraídos por las parcelas quemadas no obstante la lluvia, lo que indica que la supresión de fuego puede amenazar a sus poblaciones que ya están en declinación. Más notablemente, la escasez de aves observadas en las parcelas control sugiere que la estructura actual de la matriz es resultado de la supresión de fuego. El pastoreo tradicional parece ser crítico para el mantenimiento de la diversidad de aves en estas sabanas.