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Keywords:

  • climate change;
  • life history;
  • monitoring;
  • population decline;
  • river temperature;
  • salmonid;
  • spawning season
  • cambio climático;
  • declinación poblacional;
  • época de desove;
  • historia de vida;
  • monitoreo;
  • salmónido;
  • temperatura del río

Abstract: River-dwelling fish, such as European graylings (Thymallus thymallus), are susceptible to changes in climate because they can often not avoid suboptimal temperatures, especially during early developmental stages. We analyzed data collected in a 62-year-long (1948–2009) population monitoring program. Male and female graylings were sampled about three times/week during the yearly spawning season in order to follow the development of the population. The occurrence of females bearing ripe eggs was used to approximate the timing of each spawning season. In the last years of the study, spawning season was more than 3 weeks earlier than in the first years. This shift was linked to increasing water temperatures as recorded over the last 39 years with a temperature logger at the spawning site. In early spring water temperatures rose more slowly than in later spring. Thus, embryos and larvae were exposed to increasingly colder water at a stage that is critical for sex determination and pathogen resistance in other salmonids. In summer, however, fry were exposed to increasingly warmer temperatures. The changes in water temperatures that we found embryos, larvae, and fry were exposed to could be contributing to the decline in abundance that has occurred over the last 30–40 years.

Resumen: Los peces de río, como el tímalo europeo (Thymallus thymallus), son susceptibles a los cambios del clima porque a menudo no pueden evitar temperaturas subóptimas, especialmente durante las primeras etapas del desarrollo. Analizamos datos recolectados en programa de monitoreo de la población a lo largo de 62 años (1948–2009). Tímalos machos y hembras fueron muestreados 3 veces/semana durante la temporada anual de desove con el objetivo de seguir el desarrollo de la población. La ocurrencia de hembras con huevos maduros fue utilizada para estimar la temporización de cada época de desove, En los últimos años del estudio la época de desove fue más de 3 semanas antes que en los primero años. Este cambio fue relacionado con el incremento de las temperaturas del agua registradas en los últimos 39 años en el sitio de desove. Al inicio de la primavera las temperaturas incrementaron más lentamente que al final. Por lo tanto, los embriones y larvas estuvieron expuestos a agua cada vez más fría en una etapa que es crítica para la determinación del sexo y la resistencia a patógenos en otros salmónidos. Sin embargo, en el verano, los alevines estuvieron expuestos a temperaturas cada vez más altas. Los cambios en la temperatura del agua en la que encontramos embriones, larvas y alevines pudieran estar contribuyendo a la declinación en la abundancia que ha ocurrido en los últimos 30 – 40 años.