Estimating the Value of Non-Use Benefits from Small Changes in the Provision of Ecosystem Services

Authors

  • ADAM DUTTON,

    Corresponding author
    1. Wildlife Conservation Research Unit, The Recanati-Kaplan Centre, Department of Zoology, University of Oxford, Tubney House, Abingdon Road, Tubney, Abingdon OX13 5QL, United Kingdom
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  • GARETH EDWARDS-JONES,

    1. School of the Environment and Natural Resources, Bangor University, Gwynedd, Wales LL57 2UW, United Kingdom
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  • DAVID W. MACDONALD

    1. Wildlife Conservation Research Unit, The Recanati-Kaplan Centre, Department of Zoology, University of Oxford, Tubney House, Abingdon Road, Tubney, Abingdon OX13 5QL, United Kingdom
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email adam.dutton@zoo.ox.ac.uk

Abstract

Abstract: The unit of trade in ecosystem services is usually the use of a proportion of the parcels of land associated with a given service. Valuing small changes in the provision of an ecosystem service presents obstacles, particularly when the service provides non-use benefits, as is the case with conservation of most plants and animals. Quantifying non-use values requires stated-preference valuations. Stated-preference valuations can provide estimates of the public's willingness to pay for a broad conservation goal. Nevertheless, stated-preference valuations can be expensive and do not produce consistent measures for varying levels of provision of a service. Additionally, the unit of trade, land use, is not always linearly related to the level of ecosystem services the land might provide. To overcome these obstacles, we developed a method to estimate the value of a marginal change in the provision of a non-use ecosystem service—in this case conservation of plants or animals associated with a given land-cover type. Our method serves as a tool for calculating transferable valuations of small changes in the provision of ecosystem services relative to the existing provision. Valuation is achieved through stated-preference investigations, calculation of a unit value for a parcel of land, and the weighting of this parcel by its ability to provide the desired ecosystem service and its effect on the ability of the surrounding land parcels to provide the desired service. We used the water vole (Arvicola terrestris) as a case study to illustrate the method. The average present value of a meter of water vole habitat was estimated at UK£12, but the marginal value of a meter (based on our methods) could range between £0 and £40 or more.

Abstract

Resumen: La proporción de parcelas de tierra asociadas con un servicio determinado generalmente es la unidad de comercio de los servicios del ecosistema. La valoración de cambios pequeños en el suministro de un servicio del ecosistema presenta obstáculos, particularmente cuando el servicio proporciona beneficios de no uso, como es el caso de la conservación de la mayoría de las plantas y animales. La cuantificación de los valores de no uso requiere valoraciones de preferencia declarada. Las valoraciones de preferencia declarada pueden proporcionar estimaciones de la disponibilidad del público para pagar por una meta de conservación. Sin embargo, las valoraciones de preferencia declarada pueden ser costosas y no producir medidas consistentes para los niveles variables del suministro de un servicio. Adicionalmente, la unidad de comercio, el uso de suelo, no siempre está relacionada linealmente con el nivel de servicios del ecosistema para estimar el valor de un cambio marginal en el suministro de un servicio de no uso – en este caso la conservación de plantas o animales asociada con un determinado tipo de cobertura de suelo. Nuestro método funciona como una herramienta para calcular valoraciones transferibles de cambios pequeños en el suministro de servicios del ecosistema en relación con la disponibilidad existente. La valoración se alcanza mediante investigaciones de preferencias declaradas, el cálculo de una unidad de valor para una parcela de tierra y la ponderación de esta parcela por su habilidad para proporcionar el servicio del ecosistema deseado. Utilizamos a Arvicola terrestris como un estudio de caso para ilustrar este método. Se estimó que el valor actual promedio de un metro de hábitat de A. terrestres es de £12, pero el valor marginal de un metro (con base en nuestro método puede variar entre £0 y£40 o más.

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