Some Guiding Concepts for Conservation Biology

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Abstract

Abstract: The search for generalities in ecology has often been thwarted by contingency and ecological complexity that limit the development of predictive rules. We present a set of concepts that we believe succinctly expresses some of the fundamental ideas in conservation biology. (1) Successful conservation management requires explicit goals and objectives. (2) The overall goal of biodiversity management will usually be to maintain or restore biodiversity, not to maximize species richness. (3) A holistic approach is needed to solve conservation problems. (4) Diverse approaches to management can provide diverse environmental conditions and mitigate risk. (5) Using nature's template is important for guiding conservation management, but it is not a panacea. (6) Focusing on causes not symptoms enhances efficacy and efficiency of conservation actions. (7) Every species and ecosystem is unique, to some degree. (8) Threshold responses are important but not ubiquitous. (9) Multiple stressors often exert critical effects on species and ecosystems. (10) Human values are variable and dynamic and significantly shape conservation efforts. We believe most conservation biologists will broadly agree these concepts are important. That said, an important part of the maturation of conservation biology as a discipline is constructive debate about additional or alternative concepts to those we have proposed here. Therefore, we have established a web-based, online process for further discussion of the concepts outlined in this paper and developing additional ones.

Abstract

Resumen: La búsqueda de generalidades en ecología a menudo ha sido retrasada por l contingencia y la complejidad ecológica que limitan el desarrollo de reglas predictivas. Presentamos una serie de conceptos que consideramos expresan sucintamente algunas de las ideas fundamentales en la biología de la conservación. (1) La gestión para la conservación exitosa requiere de metas y objetivos explícitos. (2) La meta final de la gestión de la biodiversidad generalmente será mantener o restaurar la biodiversidad, y no maximizar la riqueza de especies. (3) Se requiere un enfoque holístico para solucionar problemas de conservación. (4) Aproximaciones de manejo diversas pueden proporcionar condiciones ambientales diversas y mitigar el riesgo. (5) La utilización del templete de la naturaleza es importante para conducir la gestión de la conservación, pero no es una panacea. (6) El enfoque en las causas y no en los síntomas incrementa la eficacia y la eficiencia de las acciones de conservación. (7) Toda especie y ecosistema es único, hasta cierto grado. (8) Las respuestas umbral son importantes pero ubicuas. (9) Los factores estresantes a menudo ejercen efectos críticos sobre especies y ecosistemas. (10) Los valores humanos son variables y dinámicos y moldean los esfuerzos de conservación significativamente. Consideramos que la mayoría de los biólogos de la conservación estarán ampliamente de acuerdo en que estos conceptos son importantes. Dicho lo anterior, una parte importante de la maduración de la biología de la conservación como una disciplina es un debate constructivo sobre conceptos adicionales o alternativos a los que se han propuesto aquí. Por lo tanto, hemos establecido un proceso en línea, basado en la red de internet, para una mayor discusión de los conceptos delineados en este artículo y para el desarrollo de conceptos adicionales.

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