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Keywords:

  • lethal equivalents;
  • model averaging;
  • pedigree;
  • population viability;
  • Takahe
  • equivalentes letales;
  • pedigrí;
  • Porphyrio hochstetteri;
  • promedio de modelos;
  • viabilidad poblacional

Abstract: Studies evaluating the impact of inbreeding depression on population viability of threatened species tend to focus on the effects of inbreeding at a single life-history stage (e.g., juvenile survival). We examined the effects of inbreeding across the full life-history continuum, from survival up to adulthood, to subsequent reproductive success, and to the recruitment of second-generation offspring, in wild Takahe (Porphyrio hochstetteri) by analyzing pedigree and fitness data collected over 21 breeding seasons. Although the effect size of inbreeding at individual life-history stages was small, inbreeding depression accumulated across multiple life-history stages and ultimately reduced long-term fitness (i.e., successful recruitment of second-generation offspring). The estimated total lethal equivalents (2B) summed across all life-history stages were substantial (16.05, 95% CI 0.08–90.8) and equivalent to an 88% reduction in recruitment of second-generation offspring for closely related pairs (e.g., sib–sib pairings) relative to unrelated pairs (according to the pedigree). A history of small population size in the Takahe could have contributed to partial purging of the genetic load and the low level of inbreeding depression detected at each single life-history stage. Nevertheless, our results indicate that such “purged” populations can still exhibit substantial inbreeding depression, especially when small but negative fitness effects accumulate across the species’ life history. Because inbreeding depression can ultimately affect population viability of small, isolated populations, our results illustrate the importance of measuring the effects of inbreeding across the full life-history continuum.

Resumen: Los estudios que evalúan el impacto de la depresión endogámica sobre la viabilidad poblacional de especies amenazadas tienden a concentrarse en los efectos de la endogamia en un sola etapa de la historia de vida (e. g., supervivencia de juveniles). Examinamos los efectos de la endogamia a lo largo del continuo de la historia de viva, desde la supervivencia hasta la edad adulta, hasta el éxito reproductivo subsecuente y el reclutamiento de individuos de la segunda generación enPorphyrio hochstetterimediante el análisis de datos del pedigrí y de la adaptabilidad recolectados a lo largo de 21 épocas reproductivas. Aunque el efecto de la endogamia en etapas individuales de la historia de vida fue pequeño, la depresión endogámica se acumuló en múltiples etapas de la historia de vida y a fin de cuentas redujo la adaptabilidad a largo plazo (i.e., reclutamiento exitosos de descendientes de segunda generación). Los equivalentes letales totales estimados (2B) a lo largo de todas las etapas de la historia de vida fueron sustanciales (16.05, 95% IC 0.08–90.8) y corresponden a una reducción de 88% en el reclutamiento de descendientes de segunda generación en el caso de parejas cercanamente relacionadas (e. g., apareamientos entre hermanos) en relación con parejas no relacionadas (según el pedigrí). Una historia de tamaño poblacional pequeño enP. hochstetteripudo haber contribuido a la purga parcial de la carga genética y al bajo nivel de depresión endogámica detectado en cada etapa individual de la historia de vida. Sin embargo, nuestros resultados indican que tales poblaciones “purgadas” todavía pueden exhibir depresión endogámica sustancial, especialmente cuando los efectos de la adaptabilidad pequeña pero negativa se acumulan a lo largo de la historia de vida de la especie. Debido a que la depresión endogámica puede, en última instancia, afectar la viabilidad poblacional de poblaciones pequeñas y aisladas, nuestros resultados ilustran la importancia de medir los efectos de la endogamia a lo largo del continuo de toda la historia de vida.