SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • anthropogenic burning;
  • ecological baselines;
  • habitat restoration;
  • historical ecology;
  • land survey records;
  • oak savanna;
  • presettlement vegetation
  • ecología histórica;
  • incendios antropogénicos;
  • líneas de base ecológicas;
  • registros de agrimensura;
  • restauración de hábitat;
  • sabana de robles;
  • vegetación previa al asentamiento

Abstract: Conservation and restoration goals are often defined by historical baseline conditions that occurred prior to a particular period of human disturbance, such as European settlement in North America. Nevertheless, if ecosystems were heavily influenced by native peoples prior to European settlement, conservation efforts may require active management rather than simple removal of or reductions in recent forms of disturbance. We used pre-European settlement land survey records (1859–1874) and contemporary vegetation surveys to assess changes over the past 150 years in tree species and habitat composition, forest density, and tree size structure on southern Vancouver Island and Saltspring Island, British Columbia, Canada. Several lines of evidence support the hypothesis that frequent historical burning by native peoples, and subsequent fire suppression, have played dominant roles in shaping this landscape. First, the relative frequency of fire-sensitive species (e.g., cedar [Thuja plicata]) has increased, whereas fire-tolerant species (e.g., Douglas-fir [Pseudotsuga menziesii]) have decreased. Tree density has increased 2-fold, and the proportion of the landscape in forest has greatly increased at the expense of open habitats (plains, savannas), which today contain most of the region's threatened species. Finally, the frequency distribution of tree size has shifted from unimodal to monotonically decreasing, which suggests removal of an important barrier to tree recruitment. In addition, although most of the open habitats are associated with Garry oak (Quercus garryana) at present, most of the open habitats prior to European settlement were associated with Douglas-fir, which suggests that the current focus on Garry oak as a flagship for the many rare species in savannas may be misguided. Overall, our results indicate that the maintenance and restoration of open habitats will require active management and that historical records can provide critical guidance to such efforts.

Resumen: Las metas de conservación y restauración a menudo son definidas por condiciones históricas que ocurrieron antes de un período particular de perturbación humana, tal como el asentamiento europeo en América del Norte. Sin embargo, si los ecosistemas fueron influidos severamente por habitantes nativos antes del asentamiento europeo, los esfuerzos de conservación pueden requerir manejo activo en lugar de la simple remoción o reducción de las formas de perturbación recientes. Utilizamos registros de agrimensura previos al asentamiento europeo (1859–1874) y registros de la vegetación contemporánea para evaluar cambios durante los últimos 150 años en la composición de hábitats y de especies de árboles, densidad del bosque y estructura de tamaños de árboles en el sur de la Isla Vancouver y en la Isla Saltspring, Columbia Británica, Canadá. Varias líneas de evidencia soportan la hipótesis de que las quemas frecuentes por habitantes nativos, y la supresión de fuego subsecuente, han jugado papeles dominantes en el modelado de este paisaje. Primero, la frecuencia relativa de las especies sensibles al fuego (e.g., cedro [Thuja plicata]) ha incrementado, mientras que especies tolerantes al fuego (e.g., abeto Douglas [Pseudotsuga menziesii]) han decrecido. La densidad de árboles ha incrementado al doble y la proporción del paisaje con bosque ha incrementado en gran medida a expensas de los hábitats abiertos (llanuras, sabanas), que actualmente contienen la mayoría de las especies amenazadas en la región. Finalmente, la frecuencia de distribución de tamaños de árboles ha cambiado de unimodal a decreciente monotónicamente, lo que sugiere la remoción de una barrera importante para el reclutamiento de árboles. Adicionalmente, aunque la mayoría de los hábitats abiertos están asociados actualmente con roble (Quercus garryana), la mayoría de los hábitats abiertos previos al asentamiento europeo estaban asociados con abeto Douglas, lo que sugiere que el enfoque actual en el roble como un emblema de las muchas especies raras en las sabanas puede estar equivocado. En conjunto, nuestros resultados indican que el mantenimiento y la restauración de los hábitats abiertos requerirán de manejo activo y que los registros históricos pueden proporcionar información crítica para tales esfuerzos.