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Keywords:

  • birds;
  • hatching failure;
  • inbreeding;
  • population bottleneck
  • aves;
  • cuello de botella poblacional;
  • endogamia;
  • fracaso de la eclosión

Abstract: Severe population bottlenecks are expected to lead to increases in inbreeding depression and to reduce the long-term viability of populations. We compared hatching failure across 51 threatened bird species to test the relation between the size of population bottleneck and population viability. Bottleneck size was defined as the lowest population size recorded in a species. Hatching failure was estimated as the proportion of eggs that failed to hatch due to infertility and embryonic death, both of which increase with inbreeding. The size of the bottleneck varied from 4 to 20,000 individuals across species and had a significant negative effect on hatching failure, a pattern that was consistent when we controlled for the confounding effects of phylogeny, body size, clutch size, time since the bottleneck occurred, and latitude. Hatching failure varied from 3 to 64% across species and was more than 10% in all populations passing through bottlenecks below 100–150 individuals. Our results show that the negative consequences of bottlenecks on hatching success are widespread in the populations of species we examined, and emphasize the conservation benefit of preventing bottlenecks below 150 individuals.

Resumen: Se espera que los cuellos de botella poblacionales severos lleven a incrementos en la depresión por endogamia y reduzcan la viabilidad de las poblaciones a largo plazo. Comparamos el fracaso en la eclosión en 51 especies de aves amenazadas para probar la relación entre el tamaño de un cuello de botella poblacional y la viabilidad de la población. El tamaño del cuello de botella fue medido como el tamaño poblacional más pequeño registrado en una especie. El fracaso en la eclosión fue estimado como la proporción de huevos que fracasaron por infertilidad o muerte del embrión, los cuales incrementan con la endogamia. El tamaño del cuello de botella varió entre 4 y 20,000 individuos y tuvo un efecto negativo significativo sobre el fracaso de la eclosión, patrón que fue consistente cuando controlamos los efectos confusos de la filogenia, tamaño corporal, tamaño de la nidada, tiempo desde que ocurrió el cuello de botella y latitud. El fracaso en la eclosión varió entre 3 y 64% y fue mayor que 10% en todas las poblaciones con cuello de botella de 100–150 individuos. Nuestros resultados muestran que las consecuencias negativas de los cuellos de botella sobre el éxito de la eclosión están extendidas en las poblaciones de las especies que examinamos, y enfatizan el beneficio para la conservación de la prevención de cuellos de botella menores a 150 individuos.