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Keywords:

  • assisted colonization;
  • assisted migration;
  • assisted translocation;
  • climate change;
  • endangered species;
  • landscape connectivity
  • cambio climático;
  • colonización asistida;
  • conectividad del paisaje;
  • especies en peligro;
  • migración asistida;
  • translocación asistida

Abstract: The rapidity of climate change is predicted to exceed the ability of many species to adapt or to disperse to more climatically favorable surroundings. Conservation of these species may require managed relocation (also called assisted migration or assisted colonization) of individuals to locations where the probability of their future persistence may be higher. The history of non-native species throughout the world suggests managed relocation may not be applicable universally. Given the constrained existence of freshwater organisms within highly dendritic networks containing isolated ponds, lakes, and rivers, managed relocation may represent a useful conservation strategy. Yet, these same distinctive properties of freshwater ecosystems may increase the probability of unintended ecological consequences. We explored whether managed relocation is an ecologically sound conservation strategy for freshwater systems and provided guidelines for identifying candidates and localities for managed relocation. A comparison of ecological and life-history traits of freshwater animals associated with high probabilities of extirpation and invasion suggests that it is possible to select species for managed relocation to minimize the likelihood of unintended effects to recipient ecosystems. We recommend that translocations occur within the species’ historical range and optimally within the same major river basin and that lacustrine and riverine species be translocated to physically isolated seepage lakes and upstream of natural or artificial barriers, respectively, to lower the risk of secondary spread across the landscape. We provide five core recommendations to enhance the scientific basis of guidelines for managed relocation in freshwater environments: adopt the term managed translocation to reflect the fact that individuals will not always be reintroduced within their historical native range; examine the trade-off between facilitation of individual movement and the probability of range expansion of non-native species; determine which species and locations might be immediately considered for managed translocation; adopt a hypothetico-deductive framework by conducting experimental trials to introduce species of conservation concern into new areas within their historical range; build on previous research associated with species reintroductions through communication and synthesis of case studies.

ResumenEstá pronosticado que la rapidez del cambio climático excederá la habilidad de muchas especies para adaptarse o dispersarse a ambientes más favorables climáticamente. La conservación de estas especies puede requerir la reubicación controlada (también llamada migración asistida o colonización asistida) de individuos hacia localidades en las que puede ser mayor la probabilidad de su persistencia futura. La historia de especies no nativas en todo el mundo sugiere que la reubicación controlada puede no ser aplicable universalmente. Debido a la existencia limitada de organismos acuáticos en redes sumamente dendríticas que contienen charcas aisladas, lagos y ríos, la reubicación controlada puede representar una estrategia de conservación útil. Pero, estas mismas propiedades distintivas de los ecosistemas dulceacuícolas pueden incrementar la probabilidad de consecuencias ecológicas no planeadas. Exploramos sí la reubicación controlada es una estrategia de conservación válida para los sistemas dulceacuícolas y proporciona directrices para la identificación de candidatos y localidades para la reubicación controlada. La comparación de atributos ecológicos y de historia de vida de animales dulceacuícolas asociados con altas probabilidades de extirpación e invasión sugiere que es posible seleccionar especies para la reubicación controlada para minimizar la probabilidad de efectos no planeados en los ecosistemas receptores. Recomendamos que las translocaciones se lleven a cabo dentro del rango de distribución histórica de la especie y, óptimamente, en la misma cuenca hidrológica y que las especies lacustres y de río sean translocadas a lagos aislados físicamente y río arriba de barreras naturales o artificiales, respectivamente, para reducir el riesgo de dispersión secundaria en el paisaje. Proporcionamos 5 recomendaciones clave para incrementar la base científica de las directrices para la reubicación controlada en ambientes dulceacuícolas: adoptar el término translocación controlada para reflejar el hecho de que los individuos no siempre serán reintroducidos en su rango histórico de distribución nativa; examinar los pros y contras de la facilitación del movimiento individual y la probabilidad de la expansión del rango de distribución de especies no nativas; determinar las especies y localidades que pueden ser consideradas inmediatamente para la reubicación controlada; adoptar un marco hipotético-deductivo mediante el desarrollo de pruebas experimentales para introducir especies de interés para la conservación en áreas nuevas en su rango de distribución histórica; basarse en investigaciones previas de reintroducciones de especies mediante la comunicación y síntesis de estudios de caso.