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Evaluating Private Land Conservation in the Cape Lowlands, South Africa

Authors


Current address: Business and Biodiversity Offset Programme, Forest Trends, 1050 Potomac Street, NW 20007, Washington, D.C., U.S.A., email avonhase@forest-trends.org

Current address: Department of Plant Science, University of Pretoria, Lynwood Road, Pretoria 0002, South Africa

Abstract

Abstract: Evaluation is important for judiciously allocating limited conservation resources and for improving conservation success through learning and strategy adjustment. We evaluated the application of systematic conservation planning goals and conservation gains from incentive-based stewardship interventions on private land in the Cape Lowlands and Cape Floristic Region, South Africa. We collected spatial and nonspatial data (2003–2007) to determine the number of hectares of vegetation protected through voluntary contractual and legally nonbinding (informal) agreements with landowners; resources spent on these interventions; contribution of the agreements to 5- and 20-year conservation goals for representation and persistence in the Cape Lowlands of species and ecosystems; and time and staff required to meet these goals. Conservation gains on private lands across the Cape Floristic Region were relatively high. In 5 years, 22,078 ha (27,800 ha of land) and 46,526 ha (90,000 ha of land) of native vegetation were protected through contracts and informal agreements, respectively. Informal agreements often were opportunity driven and cheaper and faster to execute than contracts. All contractual agreements in the Cape Lowlands were within areas of high conservation priority (identified through systematic conservation planning), which demonstrated the conservation plan's practical application and a high level of overlap between resource investment (approximately R1.14 million/year in the lowlands) and priority conservation areas. Nevertheless, conservation agreements met only 11% of 5-year and 9% of 20-year conservation goals for Cape Lowlands and have made only a moderate contribution to regional persistence of flora to date. Meeting the plan's conservation goals will take three to five times longer and many more staff members to maintain agreements than initially envisaged.

Abstract

Resumen: La evaluación es importante para la asignación juiciosa de recursos limitados para la conservación y para incrementar el éxito de la conservación mediante el aprendizaje y ajuste de estrategias. Evaluamos la aplicación de la planificación sistemática de metas de conservación y los beneficios de la conservación de la implementación de un programa de administración basado en incentivos en tierras privadas en Cape Lowlands y en la Región Florística Cape, Sudáfrica. Recolectamos datos espaciales y no espaciales (2003–2007) para determinar el número de hectáreas de vegetación protegida mediante acuerdos contractuales y no obligatorios legalmente (informales) con propietarios; los recursos gastados en estas intervenciones; la contribución de los acuerdos a metas de conservación de la representación y persistencia de especies y ecosistemas a 5 y 20 años en Cape Lowlands; y el tiempo y personal requerido para cumplir estas metas. Los beneficios de conservación en tierras privadas en la Región Florística Cape fueron relativamente altos. En cinco años, se protegieron 22078 ha (27800 ha de terreno) y 46526 ha (90000 ha de terreno) de vegetación nativa mediante contratos y acuerdos informales, respectivamente. Los acuerdos informales a menudos fueron conducidos por la oportunidad y se ejecutaron con menor costo y más rápido que los contratos. Todos los acuerdos contractuales en Cape Lowlands estuvieron dentro de áreas de alta prioridad para la conservación (identificada mediante planificación sistemática de la conservación), lo cual demostró la aplicación práctica del plan y el alto grado de traslape entre la inversión de recursos (aproximadamente R1.14 millones/año en las tierras bajas) y las áreas de prioridad para la conservación. Sin embargo, los acuerdos de conservación solo cumplieron 11% de las metas de conservación a 5 años y 9% de las metas a 20 años en Cape Lowlands y a la fecha solo han hecho una contribución moderada a la persistencia regional de la flora. El cumplimiento de las metas de conservación del plan tomará entre 3 y 5 veces más tiempo y más personal que lo previsto inicialmente.

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