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Keywords:

  • behavioral economics;
  • biodiversity;
  • biophysical economics;
  • climate change;
  • economic theory;
  • energy;
  • Walrasian economics
  • biodiversidad;
  • cambio climático;
  • economía;
  • economía biofísica;
  • economía conductual;
  • economía Walrasiana;
  • teoría económica

Abstract: The last century has seen the ascendance of a core economic model, which we will refer to as Walrasian economics. This model is driven by the psychological assumptions that humans act only in a self-referential and narrowly rational way and that production can be described as a self-contained circular flow between firms and households. These assumptions have critical implications for the way economics is used to inform conservation biology. Yet the Walrasian model is inconsistent with a large body of empirical evidence about actual human behavior, and it violates a number of basic physical laws. Research in behavioral science and neuroscience shows that humans are uniquely social animals and not self-centered rational economic beings. Economic production is subject to physical laws including the laws of thermodynamics and mass balance. In addition, some contemporary economic theory, spurred by exciting new research in human behavior and a wealth of data about the negative global impact of the human economy on natural systems, is moving toward a world view that places consumption and production squarely in its behavioral and biophysical context. We argue that abandoning the straightjacket of the Walrasian core is essential to further progress in understanding the complex, coupled interactions between the human economy and the natural world. We call for a new framework for economic theory and policy that is consistent with observed human behavior, recognizes the complex and frequently irreversible interaction between human and natural systems, and directly confronts the cumulative negative effects of the human economy on the Earth's life support systems. Biophysical economics and ecological economics are two emerging economic frameworks in this movement.

Resumen: El último siglo ha sido la superioridad de un modelo económico central, al que nos referimos como economía Walrasiana. Este modelo está dirigido por supuestos psicológicos de que los humanos solo actúan de manera auto-referencial y estrechamente racional y que la producción puede ser descrita como un flujo circular auto-contenido entre empresas y unidades domésticas. Estos supuestos tienen implicaciones críticas para la manera en que se utiliza la economía para informar a la biología de la conservación. Sin embargo, el modelo Walrasiano es inconsistente con un extenso cuerpo de evidencia empírica del comportamiento humano actual, y viola un número de leyes físicas básicas. La investigación en ciencias conductuales y neurociencia muestran que los humanos son animales excepcionalmente sociales y seres auto-centrados económicamente racionales. La producción económica está sujeta a leyes físicas incluyendo las leyes de termodinámica y balance de masa. En contraste, parte de la teoría económica contemporánea, estimulada por investigaciones recientes sobre la conducta humana y un cúmulo de datos sobre el impacto negativo de la economía humana sobre los sistemas naturales, se está moviendo hacia una visión global que coloca al consumo y la producción justo en su contexto conductual y biofísico. Sostenemos que es esencial abandonar la camisa de fuerza de la economía Walrasiana para poder progresar en el entendimiento de las complejas interacciones entre la economía humana y el mundo natural. Hacemos un llamado para un nuevo marco de referencia para que la teoría y política económica sean consistentes con la conducta humana observada, reconozcan la interacción compleja y frecuentemente irreversible entre los sistemas humanos y naturales, y que confronten directamente los efectos negativos acumulativos de la economía humana sobre los sistemas de soporte de la vida en la Tierra. La economía biofísica y la economía ecológica son dos marcos económicos emergentes en este movimiento.