Validity of the Prey-Trap Hypothesis for Carnivore-Ungulate Interactions at Wildlife-Crossing Structures

Authors

  • ADAM T. FORD,

    1. Western Transportation Institute, Montana State University, P.O. Box 174250, Bozeman, MT 59717-4250, U.S.A.
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    • Current address: Department of Zoology, University of British Columbia, 2370-6270 University Building, Vancouver, B.C. V6T 1Z4, Canada, email atford@gmail.com

  • ANTHONY P. CLEVENGER

    1. Western Transportation Institute, Montana State University, P.O. Box 174250, Bozeman, MT 59717-4250, U.S.A.
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Abstract

Abstract: Wildlife-exclusion fencing and wildlife-crossing structures (e.g., underpasses and overpasses) are becoming increasingly common features of highway projects around the world. The prey-trap hypothesis posits that predators exploit crossing structures to detect and capture prey. The hypothesis predicts that predation events occur closer to a highway after the construction of fences and crossing structures and that prey species’ use of crossings increases the probability that predators will attack prey. We examined interactions between ungulates and large carnivores at 28 wildlife crossing structures along 45 km of the Trans-Canada Highway in Banff National Park, Alberta. We obtained long-term records of locations where ungulates were killed (kill sites) before and after crossing structures were built. We also placed remote, motion-triggered cameras at two crossing structures to monitor predator behavior following ungulate passage through the structure. The proximity of ungulate kill sites to the highway was similar before and after construction of fencing and crossing structures. We found only five kill sites near crossing structures after more than 32,000 visits over 13 years. We found no evidence that predator behavior at crossing structures is affected by prey movement. Our results suggest that interactions between large mammals and their prey at wildlife-crossing structures in Banff National Park are not explained by the prey-trap hypothesis.

Abstract

Resumen: Las estructuras para cercar y para cruce de vida silvestre (e. g., pasos subterráneos y cruces elevados) cada vez son aspectos más comunes en los proyectos de carreteras en todo el mundo. La hipótesis de la trampa del depredador postula que los depredadores explotan las estructuras para cruce para detectar y capturar presas. La hipótesis predice que los eventos de depredación ocurren más cerca de una carretera después de la construcción de cercos y cruces y que la utilización de cruces por especies de presas incrementa la probabilidad de que los depredadores los ataquen. Examinamos las interacciones entre ungulados y carnívoros mayores en 28 estructuras para cruce de vida silvestres a lo largo de 45 km de la Carretera Trans-Canadá en el Parque Nacional Banff, Alberta. Obtuvimos registros de localidades donde ungulados fueron muertos (sitios de depredación) antes y después de la construcción de las estructuras para cruce. También colocamos cámaras sensibles al movimiento en 2 estructuras para cruce para monitorear el comportamiento de depredadores después del paso de ungulados por la estructura. La proximidad de los sitios de depredación a la carretera fue similar antes y después de la construcción de estructuras de cercado y cruce. Solo encontramos 5 sitios de depredación cerca de estructuras para cruce en más de 32,000 visitas a lo largo de 13 años. No encontramos evidencia de que el comportamiento de los depredadores sea afectado por el movimiento de presas en las estructuras para cruce. Nuestros resultados sugieren que las interacciones entre mamíferos mayores y sus presas en las estructuras para cruce de vida silvestre en el Parque Nacional Banff no se explican con la hipótesis de la trampa del depredador.

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