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Keywords:

  • biological diversity;
  • coarse woody debris;
  • Coleoptera;
  • saproxylic insects;
  • deadwood;
  • forest fire;
  • forest management
  • Coleoptera;
  • diversidad biológica;
  • incendio forestal;
  • insectos saproxílicos;
  • madera muerta;
  • manejo forestal;
  • restos leñosos gruesos

Abstract: In Canada and the United States pressure to recoup financial costs of wildfire by harvesting burned timber is increasing, despite insufficient understanding of the ecological consequences of postfire salvage logging. We compared the species richness and composition of deadwood-associated beetle assemblages among undisturbed, recently burned, logged, and salvage-logged, boreal, mixed-wood stands. Species richness was lowest in salvage-logged stands, largely due to a negative effect of harvesting on the occurrence of wood- and bark-boring species. In comparison with undisturbed stands, the combination of wildfire and logging in salvage-logged stands had a greater effect on species composition than either disturbance alone. Strong differences in species composition among stand treatments were linked to differences in quantity and quality (e.g., decay stage) of coarse woody debris. We found that the effects of wildfire and logging on deadwood-associated beetles were synergistic, such that the effects of postfire salvage logging could not be predicted reliably on the basis of data on either disturbance alone. Thus, increases in salvage logging of burned forests may have serious negative consequences for deadwood-associated beetles and their ecological functions in early postfire successional forests.

Resumen: En Canadá y Estados Unidos cada vez hay mayor presión por recuperar los costos financieros de los incendios forestales mediante la cosecha de madera quemada, no obstante el insuficiente entendimiento de las consecuencias ecológicas del rescate de madera después de incendios. Comparamos la riqueza y composición de especies de ensambles de escarabajos asociados a madera muerta en sitios de bosques boreales mixtos no perturbados, recientemente quemados, talados y con rescate de madera. La menor riqueza de especies fue registrada en los sitios con rescate de madera, principalmente debido al efecto negativo de la cosecha sobre la ocurrencia de especies perforadoras de madera y corteza. En comparación con los sitios no perturbados, la combinación de fuego y rescate en sitios con rescate de madera tuvo mayor efecto sobre la composición de especies que solo la perturbación. Las fuertes diferencias en la composición de especies entre tratamientos se relacionaron con diferencias en la cantidad y calidad (e.g., etapa de descomposición) de los restos leñosos gruesos. Encontramos que los efectos del fuego y la tala sobre los escarabajos asociados a madera muerta fueron sinérgicos, de tal modo que los efectos del rescate de madera después de incendios no pudieron ser predichos confiablemente con base solo en los datos de perturbación. Por lo tanto, el incremento en el rescate de madera en bosques quemados puede tener serias consecuencias negativas para los escarabajos asociados a madera muerta y sus funciones ecológicas en bosques sucesionales tempranos.