Using Citizen Science Programs to Identify Host Resistance in Pest-Invaded Forests

Authors

  • LAURA L. INGWELL,

    Corresponding author
    1. Department of Biological Sciences, University of Rhode Island, Kingston, RI 02881, U.S.A.
    2. Department of Entomology, University of Idaho, Moscow, ID 83844, U.S.A.
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  • EVAN L. PREISSER

    1. Department of Biological Sciences, University of Rhode Island, Kingston, RI 02881, U.S.A.
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Address for correspondence: Department of Entomology, University of Idaho, P.O. Box 442339, Moscow, ID 83844-2339, U.S.A., email laura.ingwell@gmail.com

Abstract

Abstract: Threats to native forests from non-native insects and pathogens (pests) are generally addressed with methods such as quarantine, eradication, biological control, and development of resistant stock through hybridization and breeding. In conjunction with such efforts, it may be useful to have citizen scientists locate rare surviving trees that may be naturally pest resistant or tolerant. The degree of resistance of individual trees identified in this way can be tested under controlled conditions, and the most resistant individuals can be integrated into plant breeding programs aimed at developing pest-resistant native stock. Involving citizen scientists in programs aimed at identifying rare trees that survive colonization by pests provides a low-cost means of maximizing search efforts across wide geographic regions and may provide an effective supplement to existing management approaches.

Abstract

Resumen: Las amenazas de insectos no nativos y patógenos (plagas) a los bosques nativos generalmente son atendidas con métodos como la cuarentena, erradicación, control biológico y desarrollo de variedades resistentes mediante la hibridación y cultivo. Conjuntamente con estos esfuerzos, puede ser útil que científicos ciudadanos localicen árboles raros sobrevivientes que pueden ser naturalmente resistentes o tolerantes a las plagas. El grado de resistencia de los árboles identificados de esta manera puede ser probado bajo condiciones controladas, y los individuos más resistentes pueden ser integrados a programas de cultivo de plantas enfocados a desarrollar formas nativas resistentes a plagas. La participación de científicos ciudadanos en programas orientados a identificar árboles raros que sobreviven la colonización por plagas proporciona medios de bajo costo para maximizar los esfuerzos de búsqueda en regiones geográficas extensas y puede proporcionar un suplemento efectivo a los métodos actuales de manejo.

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