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Keywords:

  • elevational gradients;
  • freshwater;
  • mountain;
  • Neotropics;
  • river;
  • South America
  • agua dulce;
  • América del Sur;
  • gradientes altitudinales;
  • montaña;
  • Neotrópico;
  • río

Abstract: The tropical Andes harbor an extraordinarily varied concentration of species in a landscape under increasing pressure from human activities. Conservation of the region's native plants and animals has received considerable international attention, but the focus has been on terrestrial biota. The conservation of freshwater fauna, particularly the conservation of fishes, has not been emphasized. Tropical Andean fishes are among the most understudied vertebrates in the world. We estimate that between 400 and 600 fish species inhabit the diverse aquatic environments in the region. Nearly 40% of these species are endemic. Tropical Andean fishes are vulnerable to ongoing environmental changes related to deforestation, water withdrawals, water pollution, species introductions, and hydropower development. Additionally, their distributions and population dynamics may be affected by hydrologic alterations and warmer water temperatures associated with projected climate change. Presently, at least three species are considered extinct, some populations are endangered, and some species are likely to decline or disappear. The long-term persistence of tropical Andean fishes will depend on greater consideration of freshwater systems in regional conservation initiatives.

Resumen: Los Andes tropicales albergan una concentración de especies extraordinariamente variada en un paisaje bajo presión creciente de actividades humanas. La conservación de las plantas y animales nativos de la región ha recibido considerable atención internacional, pero la biota terrestre ha sido el principal objetivo. La conservación de la fauna de agua dulce, particularmente la conservación de peces, no ha sido enfatizada. Los peces Andinos tropicales se encuentran entre los vertebrados menos estudiados en el mundo. Estimamos que en los diferentes ambientes acuáticos de la región habitan entre 400 y 600 especies de peces. Casi 40% de ellas son endémicas. Los peces Andinos tropicales son vulnerables a los cambios ambientales actuales relacionados con la deforestación, la pérdida de cuerpos de agua, la contaminación acuática, la introducción de especies y el desarrollo de hidroeléctricas. Adicionalmente, sus distribuciones y dinámicas poblacionales pueden ser afectadas por las alteraciones hidrológicas y las temperaturas de agua más cálidas asociadas con el cambio climático proyectado. Actualmente, por lo menos tres especies están consideradas extintas, algunas poblaciones están en peligro y es probable que algunas especies declinen o desaparezcan. La persistencia a largo plazo de los peces Andinos tropicales dependerá de una mayor consideración de los sistemas dulceacuícolas en las iniciativas regionales de conservación.