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Amphibian Encounter Rates on Roads with Different Amounts of Traffic and Urbanization

Authors


Address for correspondence: 5801 Mountain Island Drive, Durham, NC 27713, U.S.A., email rws10@duke.edu

Abstract

Abstract: Although amphibians have relatively high rates of road mortality in urban areas, the conditions under which traffic threatens the survival of local amphibian populations remain unclear. In the Sandhills region of North Carolina (U.S.A.), we counted living and dead amphibians along two transects (total length 165 km) established on roads in areas with varying degrees of urbanization. We found 2665 individuals of 15 species, and amphibian encounter rates declined sharply as traffic and urban development increased. Regression-tree models indicated that 35 amphibians/100 km occurred on roads with <535 vehicles/day, whereas the encounter rate decreased to only 2 amphibians/100 km on roads with >2048 vehicles/day. Although mortality rate peaked at higher traffic levels (47% dead on roads with >5200 vehicles/day), the number of dead amphibians was highest at low levels of traffic. This suggests that areas where amphibian mortality is concentrated may actually contain the largest populations remaining on a given road transect.

Abstract

Resumen: Aunque los anfibios tienen tasas de mortalidad relativamente altas en áreas urbanas, las condiciones bajo las cuales el tráfico amenaza la supervivencia de poblaciones locales de anfibios no son claras. En la región Sandhills de Carolina del Norte (E.U.A.), contamos anfibios vivos y muertos a lo largo de dos transectos (longitud total: 165 km) establecidos en carreteras en áreas con diferentes grados de urbanización. Encontramos 2665 individuos de 15 especies, y las tasas de encuentro con anfibios declinaron abruptamente a medida que incrementaron el tráfico y el desarrollo urbano. Modelos de árbol de regresión indicaron que ocurrieron 35 anfibios/100 km con <535 vehículos/día, mientras que la tasa de encuentro disminuyó a solo 2 anfibios/100 km en carreteras con >2048 vehículos/día. Aunque la tasa de mortalidad fue máxima en niveles altos de tráfico (47% muertos en carreteras con >5200 vehículos/día), el número de anfibios muertos fue mayor en niveles bajos de tráfico. Esto sugiere que las áreas donde se concentra la mortalidad de anfibios pueden contener las mayores poblaciones remanentes en un determinado transecto de carretera.

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