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Keywords:

  • climate change;
  • montane species;
  • range shifts;
  • tropics
  • cambio climático;
  • cambios de rango;
  • especies montanas;
  • trópicos

Abstract: Predicting whether the ranges of tropical species will shift to higher elevations in response to climate change requires models that incorporate data on topography and land use. We incorporated temperature gradients and land-cover data from the current ranges of species in a model of range shifts in response to climate change. We tested four possible scenarios of amphibian movement on a tropical mountain: movement upslope through and to land cover suitable for the species; movement upslope to land-cover types that will not sustain survival and reproduction; movement upslope to areas that previously were outside the species’ range; and movement upslope to cooler areas within the current range. Areas in the final scenario will become isolated as climate continues to change. In our scenarios more than 30% of the range of 21 of 46 amphibian species in the tropical Sierra Nevada de Santa Marta is likely to become isolated as climate changes. More than 30% of the range of 13 amphibian species would shift to areas that currently are unlikely to sustain survival and reproduction. Combined, over 70% of the current range of seven species would become thermally isolated or shift to areas that currently are unlikely to support survival and reproduction. The constraints on species’ movements to higher elevations in response to climate change can increase considerably the number of species threatened by climate change in tropical mountains.

Resumen: La predicción de sí los rangos de las especies tropicales cambiarán hacia altitudes mayores en respuesta al cambio climático requiere de modelos que incorporen datos de la topografía y el uso de suelo. Incorporamos datos de gradientes de temperatura y de cobertura de suelo de los rangos actuales de especies en un modelo de cambios de rango como respuesta al cambio climático. Probamos quatro escenarios posibles de movimiento de anfibios en una montaña tropical: movimiento cuesta arriba a través y hacia cobertura de suelo propicia para la especie; movimiento cuesta arriba hacia tipos de cobertura de suelo que no sustentan la supervivencia ni la reproducción; movimiento cuesta arriba hacia áreas que previamente estaban fuera del rango de la especie; y movimiento cuesta arriba hacia áreas más frescas dentro del rango actual. Áreas en el escenario final quedarán aisladas a medida que el clima continué cambiando. En nuestros escenarios, es probable que más de 30% del rango de 21 de 46 especies en la Sierra Nevada tropical de Santa Marta quede aislado a medida que cambie el clima. Más de 30% del rango de 13 especies de anfibios cambiaría a áreas que actualmente es probable que no sustenten su supervivencia ni reproducción. Combinadas, más de 70% del rango actual de siete especies se aislaría térmicamente o cambiaría a áreas que actualmente es probable que no sustenten su supervivencia ni reproducción. Las restricciones de los movimientos de las especies hacia mayores altitudes en respuesta al cambio climático pueden incrementar considerablemente el número de especies amenazadas por el cambio climático en las montañas tropicales.