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Keywords:

  • founder genome equivalents;
  • founder size;
  • genetic diversity;
  • inbreeding;
  • New Zealand;
  • pedigrees;
  • Petroica australis rakiura;
  • Petroica longipes;
  • Philesturnus carunculatus carunculatus;
  • Porphyrio hochstetteri;
  • reintroductions
  • diversidad genética;
  • endogamia;
  • equivalentes de genoma fundador;
  • Petroica australis rakiura;
  • Petroica longipes;
  • Philesturnus carunculatus carunculatus;
  • Porphyrio hochstetteri;
  • Nueva Zelanda;
  • reintroducciones;
  • tamaño fundador

Abstract: The number of individuals translocated and released as part of a reintroduction is often small, as is the final established population, because the reintroduction site is typically small. Small founder and small resulting populations can result in population bottlenecks, which are associated with increased rates of inbreeding and loss of genetic diversity, both of which can affect the long-term viability of reintroduced populations. I used information derived from pedigrees of four monogamous bird species reintroduced onto two different islands (220 and 259 ha) in New Zealand to compare the pattern of inbreeding and loss of genetic diversity among the reintroduced populations. Although reintroduced populations founded with few individuals had higher levels of inbreeding, as predicted, other factors, including biased sex ratio and skewed breeding success, contributed to high levels of inbreeding and loss of genetic diversity. Of the 10–58 individuals released, 4–25 genetic founders contributed at least one living descendent and yielded approximately 3–11 founder–genome equivalents (number of genetic founders assuming an equal contribution of offspring and no random loss of alleles across generations) after seven breeding seasons. This range is much lower than the 20 founder–genome equivalents recommended for captive-bred populations. Although the level of inbreeding in one reintroduced population initially reached three times that of a closely related species, the long-term estimated rate of inbreeding of this one population was approximately one-third that of the other species due to differences in carrying capacities of the respective reintroduction sites. The increasing number of reintroductions to suitable areas that are smaller than those I examined here suggests that it might be useful to develop long-term strategies and guidelines for reintroduction programs, which would minimize inbreeding and maintain genetic diversity.

Resumen: El número de individuos translocados y liberados como parte de una reintroducción a menudo es pequeño, como lo es la población establecida final, debido a que el sitio de reintroducción es típicamente pequeño. Poblaciones fundadoras y resultantes pequeñas pueden conducir a cuellos de botella, que son asociados con incrementos en las tasas de endogamia y la pérdida de diversidad genética, que pueden afectar la viabilidad a largo plazo de las poblaciones reintroducidas. Utilicé información derivada de los pedigrís de 4 especies de aves monógamas reintroducidas en dos islas diferentes (220 y 259 ha) en Nueva Zelanda para comparar el patrón de endogamia y de pérdida de diversidad genética entre las poblaciones reintroducidas. Aunque las poblaciones reintroducidas fundadas con pocos individuos tuvieron niveles altos de endogamia, como se esperaba, otros factores, incluyendo sesgos en la proporción de sexos y en el éxito reproductivo, contribuyeron a niveles altos de endogamia y pérdida de diversidad genética. De los 10–58 individuos liberados, 4–25 fundadores genéticos contribuyeron con por lo menos un descendiente vivo y produjeron 3–11 equivalentes de genoma fundador (número de fundadores genéticos asumiendo una contribución equivalente de descendientes y una pérdida no aleatoria de alelos a lo largo de varias generaciones) después de siete temporadas de reproducción. Este rango es mucho menor que los 20 equivalentes de genoma fundador recomendados para poblaciones criadas en cautiverio. Aunque el nivel de endogamia en una población reintroducida inicialmente fue tres veces mayor que el de una especie relacionada cercanamente, la tasa de endogamia estimada a largo plazo en esta población fue aproximadamente la tercera parte de las otras especies debido a diferencias en las capacidades de carga de los sitios de reintroducción respectivos. El creciente número de reintroducciones en áreas adecuadas que son más pequeñas que las que examiné sugiere que puede ser útil desarrollar estrategias y directrices a largo plazo para los programas de reintroducción, con las que se puede minimizar la endogamia y mantener la diversidad genética.