Effectiveness of Scat-Detection Dogs in Determining Species Presence in a Tropical Savanna Landscape

Authors


Current address: Zoology Department, University of Brasília, Institute of Biological Science, Campus Darcy Ribeiro, 70910-900, Brasilia, DF, Brazil

Current address: Landscape Ecology Lab - World Wildlife Fund Brazil, SHIS EQ QL 6/8 – Brasilia DF

email cvynne@uw.edu

Abstract

Abstract: Most protected areas are too small to sustain populations of wide-ranging mammals; thus, identification and conservation of high-quality habitat for those animals outside parks is often a high priority, particularly for regions where extensive land conversion is occurring. This is the case in the vicinity of Emas National Park, a small protected area in the Brazilian Cerrado. Over the last 40 years the native vegetation surrounding the park has been converted to agriculture, but the region still supports virtually all of the animals native to the area. We determined the effectiveness of scat-detection dogs in detecting presence of five species of mammals threatened with extinction by habitat loss: maned wolf (Chrysocyon brachyurus), puma (Puma concolor), jaguar (Panthera onca), giant anteater (Myrmecophaga tridactyla), and giant armadillo (Priodontes maximus). The probability of scat detection varied among the five species and among survey quadrats of different size, but was consistent across team, season, and year. The probability of occurrence, determined from the presence of scat, in a randomly selected site within the study area ranged from 0.14 for jaguars, which occur primarily in the forested areas of the park, to 0.91 for maned wolves, the most widely distributed species in our study area. Most occurrences of giant armadillos in the park were in open grasslands, but in the agricultural matrix they tended to occur in riparian woodlands. At least one target species occurred in every survey quadrat, and giant armadillos, jaguars, and maned wolves were more likely to be present in quadrats located inside than outside the park. The effort required for detection of scats was highest for the two felids. We were able to detect the presence for each of five wide-ranging species inside and outside the park and to assign occurrence probabilities to specific survey sites. Thus, scat dogs provide an effective survey tool for rare species even when accurate detection likelihoods are required. We believe the way we used scat-detection dogs to determine the presence of species can be applied to the detection of other mammalian species in other ecosystems.

Abstract

Resumen: La mayoría de la áreas protegidas son demasiado pequeñas para sustentar poblaciones de mamíferos de distribución amplia; por lo tanto, la identificación y conservación de hábitat de alta calidad para esos mamíferos fuera de los parques es una alta prioridad, particularmente para regiones con conversión extensiva de suelo. Este es el caso en los alrededores del Parque Nacional Emas, una pequeña área protegida en el Cerrado Brasileño. En los últimos 40 años, la vegetación nativa que circunda al parque ha sido convertida a agricultura, pero la región aun soporta virtualmente a todos los animales nativos al área. Determinamos la efectividad de perros detectores de excretas para detectar la presencia de 5 especies de mamíferos amenazados de extinción por la pérdida de hábitat: lobo colorado (Chrysocyon brachyurus), puma (Puma concolor), jaguar (Panthera onca), hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) y armadillo gigante (Priodontes maximus). La probabilidad de detección de excretas varió entre las 5 especies y entre cuadrantes de muestreo de tamaño diferente, pero fue consistente entre equipos, temporada y año. La probabilidad de ocurrencia, determinada a partir de la presencia de excretas, en un sitio seleccionado aleatoriamente dentro del área de estudio varió desde 0.14 para jaguares, que ocurren principalmente en las áreas boscosas del parque, hasta 0.91 para lobos colorados, la especie más ampliamente distribuida en nuestra área de estudio. La mayoría de las ocurrencias de armadillos gigantes en el parque fue en los pastizales abiertos, pero en la matriz agrícola tendieron a ocurrir en los bosques ribereños. Por lo menos una de las especies estudiadas ocurrió en cada cuadrante de muestreo, y los armadillos gigantes, jaguares y lobos tuvieron una mayor probabilidad de ocurrencia en cuadrantes localizados dentro del parque que afuera. El esfuerzo requerido para la detección de excretas fue mayor para los 2 félidos. Pudimos detectar la presencia de cada especie de distribución amplia dentro y fuera del parque y asignar las probabilidades de ocurrencia a sitios de muestreo específicos. Por lo tanto, los perros detectores fueron una herramienta de muestreo efectiva para estas especies raras aun cuando se requirieron probabilidades de detección precisas. Consideramos que la manera en que utilizamos los perros detectores de excretas para determinar la presencia de especies se puede ampliar para la detección de otras especies de mamíferos en otros ecosistemas.

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