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Keywords:

  • amphibian declines;
  • bias;
  • chytridiomycosis;
  • climate change;
  • habitat loss;
  • impact factor
  • cambio climático;
  • declinaciones de anfibios;
  • factor de impacto;
  • pérdida de hábitat;
  • quitridiomicosis;
  • sesgo

Abstract: As a result of global declines in amphibian populations, interest in the conservation of amphibians has grown. This growth has been fueled partially by the recent discovery of other potential causes of declines, including chytridiomycosis (the amphibian chytrid, an infectious disease) and climate change. It has been proposed that researchers have shifted their focus to these novel stressors and that other threats to amphibians, such as habitat loss, are not being studied in proportion to their potential effects. We tested the validity of this proposal by reviewing the literature on amphibian declines, categorizing the primary topic of articles within this literature (e.g., habitat loss or UV-B radiation) and comparing citation rates among articles on these topics and impact factors of journals in which the articles were published. From 1990 to 2009, the proportion of papers on habitat loss remained fairly constant, and although the number of papers on chytridiomycosis increased after the disease was described in 1998, the number of published papers on amphibian declines also increased. Nevertheless, papers on chytridiomycosis were more highly cited than papers not on chytridiomycosis and were published in journals with higher impact factors on average, which may indicate this research topic is more popular in the literature. Our results were not consistent with a shift in the research agenda on amphibians. We believe the perception of such a shift has been supported by the higher citation rates of papers on chytridiomycosis.

Resumen: El interés por la conservación de los anfibios ha crecido como resultado de las declinaciones globales de poblaciones de anfibios. Este crecimiento ha sido alimentado parcialmente por el reciente descubrimiento de otras causas potenciales de las declinaciones, incluyendo la quitridiomicosis (el quitridio anfibio, una enfermedad infecciosa) y el cambio climático. Se ha propuesto que los investigadores han cambiado su enfoque a estos factores estresantes nuevos y que otras amenazas a los anfibios, como la pérdida de hábitat, no están siendo estudiados proporcionalmente a sus efectos potenciales. Probamos la validez de este planteamiento revisando la literatura sobre declinaciones de anfibios y clasificando el tema principal de los artículos en esta literatura (e. g., pérdida de hábitat o radiación UV-B) y comparando las tasas de citación entre artículos sobre estos tópicos y los factores de impactos de las revistas en que se publicaron los artículos. De 1990–2009, la proporción de artículos sobre pérdida de hábitat permaneció relativamente constante y, aunque el número de trabajos publicados sobre quitridiomicosis incrementó después de que la enfermedad fue descrita en 1998, el número de trabajos publicados sobre declinaciones de anfibios también incrementó. Sin embargo, artículos sobre quitridiomicosis fueron más citados que otros no referentes a la quitridiomicosis y, en promedio, fueron publicados en revistas con mayores factores de impacto, lo cual puede indicar que este tema de investigación es más popular en la literatura. Nuestros resultados no fueron consistentes con un cambio en la agenda de investigación sobre anfibios. Consideramos que la percepción de tal cambio ha sido sustentada por las altas tasas de citación de artículos de quitridiomicosis.