SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • ecosystem threat status;
  • endangered ecosystems;
  • IUCN categories and criteria;
  • IUCN Red List;
  • threatened ecosystems
  • categorías y criterios IUCN;
  • ecosistemas amenazados;
  • ecosistemas en peligro;
  • estatus de amenaza a ecosistemas;
  • Lista Roja de la UICN

Abstract: The potential for conservation of individual species has been greatly advanced by the International Union for Conservation of Nature's (IUCN) development of objective, repeatable, and transparent criteria for assessing extinction risk that explicitly separate risk assessment from priority setting. At the IV World Conservation Congress in 2008, the process began to develop and implement comparable global standards for ecosystems. A working group established by the IUCN has begun formulating a system of quantitative categories and criteria, analogous to those used for species, for assigning levels of threat to ecosystems at local, regional, and global levels. A final system will require definitions of ecosystems; quantification of ecosystem status; identification of the stages of degradation and loss of ecosystems; proxy measures of risk (criteria); classification thresholds for these criteria; and standardized methods for performing assessments. The system will need to reflect the degree and rate of change in an ecosystem's extent, composition, structure, and function, and have its conceptual roots in ecological theory and empirical research. On the basis of these requirements and the hypothesis that ecosystem risk is a function of the risk of its component species, we propose a set of four criteria: recent declines in distribution or ecological function, historical total loss in distribution or ecological function, small distribution combined with decline, or very small distribution. Most work has focused on terrestrial ecosystems, but comparable thresholds and criteria for freshwater and marine ecosystems are also needed. These are the first steps in an international consultation process that will lead to a unified proposal to be presented at the next World Conservation Congress in 2012.

Resumen: El potencial para la conservación de muchas especies ha avanzado enormemente porque la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha desarrollado criterios objetivos, repetibles y transparentes para evaluar el riesgo de extinción que explícitamente separa la evaluación de riesgo de la definición de prioridades. En el IV Congreso Mundial de Conservación en 2008, el proceso comenzó a desarrollar e implementar estándares globales comparables para ecosistemas. Un grupo de trabajo establecido por la UICN ha formulado un sistema inicial de categorías y criterios cuantitativos, análogos a los utilizados para especies, para asignar niveles de amenaza a ecosistemas a niveles local, regional y global. Un sistema final requerirá de definiciones de ecosistemas; cuantificación del estatus de ecosistemas; identificación de las etapas de degradación y pérdida de los ecosistemas; medidas de riesgo (criterios) alternativas; umbrales de clasificación para esos criterios y métodos estandarizados para la realización de evaluaciones. El sistema deberá reflejar el nivel y tasa de cambio en la extensión, composición, estructura y funcionamiento de un ecosistema, y tener sus raíces conceptuales en la teoría ecológica y la investigación empírica. Sobre la base de esos requerimientos y la hipótesis de que el riesgo del ecosistema es una función del riesgo de las especies que lo componen, proponemos un conjunto de 4 criterios: declinaciones recientes en la distribución o funcionamiento ecológica, pérdida total histórica en la distribución o funcionamiento ecológico, distribución pequeña combinada con declinación, o distribución muy pequeña. La mayor parte del trabajo se ha concentrado en ecosistemas terrestres, pero también se requieren umbrales y criterios comparables para ecosistemas dulceacuícolas y marinos. Estos son los primeros pasos de un proceso de consulta internacional que llevará a una propuesta unificada que será presentada en el próximo Congreso Mundial de Conservación en 2012.