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Eradication of Invasive Mammals on Islands Inhabited by Humans and Domestic Animals

Authors


email steffen.oppel@rspb.org.uk

Abstract

Abstract: Non-native invasive mammal species have caused major ecological change on many islands. To conserve native species diversity, invasive mammals have been eradicated from several islands not inhabited by humans. We reviewed the challenges associated with campaigns to eradicate invasive mammals from islands inhabited by humans and domestic animals. On these islands, detailed analyses of the social, cultural, and economic costs and benefits of eradication are required to increase the probability of local communities supporting the eradication campaign. The ecological benefits of eradication (e.g., improvement of endemic species’ probability of survival) are difficult to trade-off against social and economic costs due to the lack of a common currency. Local communities may oppose an eradication campaign because of perceived health hazards, inconvenience, financial burdens, religious beliefs, or other cultural reasons. Besides these social challenges, the presence of humans and domestic animals also complicates eradication and biosecurity procedures (measures taken to reduce the probability of unwanted organisms colonizing an island to near zero). For example, houses, garbage-disposal areas, and livestock-feeding areas can provide refuges for certain mammals and therefore can decrease the probability of a successful eradication. Transport of humans and goods to an island increases the probability of inadvertent reintroduction of invasive mammals, and the establishment of permanent quarantine measures is required to minimize the probability of unwanted recolonization after eradication. We recommend a close collaboration between island communities, managers, and social scientists from the inception of an eradication campaign to increase the probability of achieving and maintaining an island permanently free of invasive mammals.

Abstract

Resumen: Especies de mamíferos no nativos invasores han causado cambios ecológicos mayores en muchas islas. Para conservar la diversidad de especies nativas, las especies invasoras han sido erradicadas de varias islas no habitadas por humanos. Revisamos los cambios asociados con campañas para erradicar mamíferos invasores de islas habitadas por humanos y animales domésticos. En estas islas, se requieren análisis detallados de los costos y beneficios sociales, culturales y económicos de la erradicación para incrementar la probabilidad de que las comunidades locales apoyen la campaña de erradicación. Los beneficios ecológicos de la erradicación (e.g., mejoramiento de la probabilidad de supervivencia de especies endémicas) son difíciles de intercambiar por los costos sociales y económicos debido a la carencia de una moneda común. Las comunidades locales se pueden oponer a una campaña de erradicación por riesgos de salud percibidos, inconveniencia, cargas financieras, creencias religiosas u otras razones culturales. Además de estos retos sociales, la presencia de humanos y animales domésticos también complica la erradicación y los procedimientos de bioseguridad (medidas para reducir a casi cero la probabilidad de que organismos no deseados colonicen una isla). Por ejemplo, casas, áreas de disposición de basura y áreas de alimentación para ganado pueden proporcionar refugio a ciertos mamíferos y por lo tanto pueden reducir la posibilidad de una erradicación exitosa. El transporte de humanos y bienes a una isla incrementa la probabilidad de la reintroducción inadvertida de mamíferos invasores, y se requiere el establecimiento de medidas cuarentenarias permanentes para minimizar la probabilidad de recolonización no deseada después de la erradicación. Recomendamos una mayor colaboración entre las comunidades insulares, manejadores y científicos sociales desde el inicio de una campaña de erradicación para incrementar la probabilidad de mantener una isla libre de mamíferos invasores permanentemente.

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