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Keywords:

  • disease transmission;
  • dispersal of fungus;
  • Geomyces destructans;
  • metapopulations
  • dispersión de hongos;
  • Geomyces destructans;
  • metapoblaciones;
  • transmisión de enfermedades

Abstract: The probability of persistence of many species of hibernating bats in the United States is greatly reduced by an emerging infectious disease, white-nose syndrome (WNS). In the United States WNS is rapidly spreading and is associated with a psychrophilic fungus, Geomyces destructans. WNS has caused massive mortality of bats that hibernate. Efforts to control the disease have been ineffective. The culling of bats in hibernacula has been proposed as a way to break the transmission cycle or slow the spread of WNS. We formulated a disease model to examine the efficacy of culling to abate WNS in bat populations. We based the model dynamics on disease transmission in maternity roosts, swarms, and hibernacula, which are the arenas of contact among bats. Our simulations indicated culling will not control WNS in bats primarily because contact rates are high among colonial bats, contact occurs in multiple arenas, and periodic movement between arenas occurs. In general, culling is ineffective in the control of animal diseases in the wild.

Resumen: La probabilidad de la persistencia de muchas especies invernantes de murciélagos en Estados Unidos se reduce enormemente por una enfermedad infecciosa emergente, el síndrome de nariz blanca (SNB). En Estados Unidos, SNB se está dispersando rápidamente y se asocia con un hongo hipotermofílico Geomyces destructans. El síndrome de nariz blanca ha causado mortalidad masiva de murciélagos que invernan. Los esfuerzos para controlar la enfermedad no han sido efectivos. La selección de murciélagos en los sitios de hibernación ha sido propuesta como una manera para interrumpir el ciclo de transmisión o reducir la dispersión de SNB. Formulamos un modelo de la enfermedad para examinar la eficacia de la selección para abatir SNB en las poblaciones de murciélagos. Basamos la dinámica del modelo en la transmisión de la enfermedad en sitios de maternidad, enjambres y sitios de hibernación, que son los escenarios de contacto entre murciélagos. Nuestras simulaciones indicaron que la selección no controlará SNB en murciélagos principalmente porque las tasas de contacto son altas en los murciélagos coloniales, el contacto ocurre en múltiples escenarios y porque ocurren movimientos periódicos en los escenarios. En general, la selección no es efectiva para el control de enfermedades de animales silvestres.