Assessment of the Conservation Efforts to Prevent Extinction of the Iberian Lynx

Authors

  • FRANCISCO PALOMARES,

    1. Department of Conservation Biology, Estación Biológica de Doñana (CSIC), Américo Vespucio s/n, Isla de la Cartuja, 41092 Sevilla, Spain
    2. Departamento de Biología Ambiental y Salud Pública, Universidad de Huelva, Av Fuerzas Armadas s/n, 21071 Huelva, Spain
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  • ALEJANDRO RODRÍGUEZ,

    1. Department of Conservation Biology, Estación Biológica de Doñana (CSIC), Américo Vespucio s/n, Isla de la Cartuja, 41092 Sevilla, Spain
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  • ELOY REVILLA,

    1. Department of Conservation Biology, Estación Biológica de Doñana (CSIC), Américo Vespucio s/n, Isla de la Cartuja, 41092 Sevilla, Spain
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  • JOSÉ VICENTE LÓPEZ-BAO,

    1. Department of Conservation Biology, Estación Biológica de Doñana (CSIC), Américo Vespucio s/n, Isla de la Cartuja, 41092 Sevilla, Spain
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  • JAVIER CALZADA

    1. Departamento de Biología Ambiental y Salud Pública, Universidad de Huelva, Av Fuerzas Armadas s/n, 21071 Huelva, Spain
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email ffpaloma@ebd.csic.es

Abstract

Abstract: The Iberian lynx (Lynx pardinus) may be the first charismatic felid to become extinct in a high-income country, despite decades of study and much data that show extinction is highly probable. The International Union for Conservation of Nature categorizes it as critically endangered; about 200 free-ranging individuals remain in two populations in southern Spain. Conservation measures aimed at averting extirpation have been extensively undertaken with 4 of the former 10 Iberian lynx populations recorded 25 years ago. Two of the four populations have been extirpated. The number of individuals in the third population have declined by 83%, and in the fourth the probability of extirpation has increased from 34% to 95%. Major drivers of the pending extinction are the small areas to which conservation measures have been applied; lack of incorporation of evidence-based conservation, scientific monitoring, and adaptive management into conservation efforts; a lack of continuity in recovery efforts, and distrust by conservation agencies of scientific information. In contrast to situations in which conservation and economic objectives conflict, in the case of the Iberian lynx all stakeholders desire the species to be conserved.

Abstract

Resumen: El lince ibérico (Lynx pardinus) puede ser el primer felino carismático que se extinga en un país desarrollado, a pesar de décadas de estudio y muchos datos que muestran que su extinción es altamente probable. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza lo clasifica como en peligro crítico; quedan alrededor de 200 individuos en libertad en dos poblaciones en el sur de España. Se han tomado medidas de conservación extensivas dirigidas a evitar la desaparición de 4 de las 10 poblaciones de lince ibérico registradas hace 25 años. Dos de esas 4 poblaciones han desaparecido. El número de individuos en una tercera población ha disminuido un 83% y, en la cuarta, la probabilidad de extinción ha incrementado del 34% al 95%. Las principales causas de la situación actual son el pequeño tamaño de las áreas en las que se han aplicado las medidas de conservación; la falta de incorporación de medidas basadas en la evidencias, de seguimiento científico y de manejo adaptativo en los esfuerzos de conservación; la falta de continuidad en los esfuerzos de recuperación y la desconfianza de las agencias de conservación en la información científica. En contraste con situaciones donde los objetivos económicos y de conservación entran en conflicto, en el caso del lince ibérico todas las partes interesadas desean que la especie sea conservada.

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