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Acknowledging Conservation Trade-Offs and Embracing Complexity

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Abstract

Abstract: There is a growing recognition that conservation often entails trade-offs. A focus on trade-offs can open the way to more complete consideration of the variety of positive and negative effects associated with conservation initiatives. In analyzing and working through conservation trade-offs, however, it is important to embrace the complexities inherent in the social context of conservation. In particular, it is important to recognize that the consequences of conservation activities are experienced, perceived, and understood differently from different perspectives, and that these perspectives are embedded in social systems and preexisting power relations. We illustrate the role of trade-offs in conservation and the complexities involved in understanding them with recent debates surrounding REDD (Reducing Emissions from Deforestation and Degradation), a global conservation policy designed to create incentives to reduce tropical deforestation. Often portrayed in terms of the multiple benefits it may provide: poverty alleviation, biodiversity conservation, and climate-change mitigation; REDD may involve substantial trade-offs. The gains of REDD may be associated with a reduction in incentives for industrialized countries to decrease carbon emissions; relocation of deforestation to places unaffected by REDD; increased inequality in places where people who make their livelihood from forests have insecure land tenure; loss of biological and cultural diversity that does not directly align with REDD measurement schemes; and erosion of community-based means of protecting forests. We believe it is important to acknowledge the potential trade-offs involved in conservation initiatives such as REDD and to examine these trade-offs in an open and integrative way that includes a variety of tools, methods, and points of view.

Abstract

Resumen: Cada vez hay un mayor reconocimiento de que la conservación a menudo conlleva trade-offs. Un enfoque en los trade-offs puede abrir el camino hacia una consideración más completa de los efectos positivos y negativos asociados con las iniciativas de conservación. Sin embargo, al analizar los trade-offs de la conservación es importante atender las complejidades inherentes al contexto social de la conservación. En particular, es importante reconocer que las consecuencias de las actividades de conservación son experimentadas, percibidas y comprendidas de manera diferente desde perspectivas diversas, y que estas perspectivas se insertan en sistemas sociales y relaciones de poder preexistentes. Ilustramos el papel de los trade-offs en la conservación y las complejidades que implica su entendimiento con debates recientes en torno de REDD (Reducción de Emisiones por Deforestación y Degradación), una política de conservación global diseñada para crear incentivos para reducir la deforestación tropical. A menudo descrito en términos de los múltiples beneficios que puede proporcionar – disminución de la pobreza, conservación de biodiversidad y mitigación de cambio climático – REDD puede implicar trade-offs sustanciales. Las ganancias de REDD podrían implicar la reducción de incentivos para que los países industrializados reduzcan sus emisiones de carbono; la reubicación de la deforestación en sitios no afectados por REDD; el incremento de la inequidad en lugares donde la gente que vive de los bosques no tiene certeza sobre la tenencia de la tierra; la pérdida de diversidad biológica y cultural que no se alinea directamente con los esquemas de REDD; y la erosión de los medios comunitarios para la protección de bosques. Consideramos que es importante reconocer los trade-offs de las iniciativas de conservación como REDD y examinarlos de manera abierta e Integradora que incluya una variedad de herramientas, métodos y puntos de vista.

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