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Keywords:

  • artisanal fishery;
  • coral reef;
  • coral reef fish;
  • customary management;
  • flight initiation distance;
  • marine protected areas;
  • underwater visual census
  • áreas marinas protegidas;
  • arrecife de coral;
  • censo visual submarino;
  • distancia de escape inicial;
  • manejo convencional;
  • peces de arrecife de coral;
  • pesquería artesanal

Abstract: Customary management systems (i.e., management systems that limit the use of marine resources), such as rotational fisheries closures, can limit harvest of resources. Nevertheless, the explicit goals of customary management are often to influence fish behavior (in particular flight distance, i.e., distance at which an organism begins to flee an approaching threat), rather than fish abundance. We explored whether the flight distance of reef fishes targeted by local artisanal fishers differed between a customary closure and fished reefs. We also examined whether flight distance of these species affected fishing success and accuracy of underwater visual census (UVC) between customary closed areas and areas open to fishing. Several species demonstrated significant differences in flight distance between areas, indicating that fishing activity may increase flight distance. These relatively long flight distances mean that in fished areas most target species may stay out of the range of spear fishers. In addition, mean flight distances for all species both inside and outside the customary-closure area were substantially smaller than the observation distance of an observer conducting a belt-transect UVC (mean [SE]= 8.8 m [0.48]). For targeted species that showed little ability to evade spear fishers, customary closures may be a vital management technique. Our results show that customary closures can have a substantial, positive effect on resource availability and that conventional UVC techniques may be insensitive to changes in flight behavior of fishes associated with fishing. We argue that short, periodic openings of customary closures may allow the health of the fish community to be maintained and local fishers to effectively harvest fishes.

Resumen: Los sistemas de manejo convencional (i.e., sistemas de manejo que limitan el uso de recursos marinos), como los encierros giratorios, pueden limitar la cosecha de recursos. Sin embargo, las metas explícitas del manejo convencional a menudo influyen sobre el comportamiento de los peces (en particular la distancia de escape, i.e., distancia a la cual un organismo comienza a escapar de una amenaza que se aproxima), y no sobre la abundancia. Exploramos sí la distancia de escape de peces de arrecife de coral explotados por pescadores artesanales locales difirió entre un encierro convencional y arrecifes sujetos a pesca. También examinamos sí la distancia de escape de estas especies afectaba el éxito de pesca y la precisión de los censos visuales submarinos (CVS) entre áreas con encierros convencionales y áreas abiertas a la pesca. Varias especies mostraron diferencias significativas en las distancias de escape entre áreas, lo cual indica que la actividad pesquera puede incrementar la distancia de escape. Estas distancias de escape relativamente altas significan que la mayoría de las especies en las áreas sujetas a pesca pueden estar fuera del alcance los pescadores con arpón. Adicionalmente, las distancias de escape promedio de todas las especies tanto afuera como adentro del área con encierro convencional fueron sustancialmente menores que la distancia de observación de un observador realizando un transecto CVS (media [ES]= 8.8 m [0.48]). Los encierros convencionales pueden ser una técnica de manejo vital para especies que mostraron poca habilidad para evadir a los pescadores con arpón. Nuestro resultados indican que los encierros convencionales pueden tener un efecto positivo sustancial sobre la disponibilidad de recursos que las técnicas convencionales de CVS pueden ser insensibles a los cambios en el comportamiento de escape de peces asociados con la pesca. Sostenemos que la apertura periódica, por corto tiempo, de los encierros convencionales podría ayudar a que se mantenga la salud de la comunidad de peces y que los pescadores locales cosechen peces efectivamente.