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Keywords:

  • conservation policy;
  • ecological risk;
  • economic valuation;
  • ecosystem services;
  • value theory
  • política de conservación;
  • riesgo ecológico;
  • servicios del ecosistema;
  • teoría del valor;
  • valoración económica

Abstract: The economic valuation of ecosystem services is a key policy tool in stemming losses of biological diversity. It is proposed that the loss of ecosystem function and the biological resources within ecosystems is due in part to the failure of markets to recognize the benefits humans derive from ecosystems. Placing monetary values on ecosystem services is often suggested as a necessary step in correcting such market failures. We consider the effects of valuing different types of ecosystem services within an economic framework. We argue that provisioning and regulating ecosystem services are generally produced and consumed in ways that make them amenable to economic valuation. The values associated with cultural ecosystem services lie outside the domain of economic valuation, but their worth may be expressed through noneconomic, deliberative forms of valuation. We argue that supporting ecosystem services are not of direct value and that the losses of such services can be expressed in terms of the effects of their loss on the risk to the provision of the directly valued ecosystem services they support. We propose a heuristic framework that considers the relations between ecological risks and returns in the provision of ecosystem services. The proposed ecosystem-service valuation framework, which allows the expression of the value of all types of ecosystem services, calls for a shift from static, purely monetary valuation toward the consideration of trade-offs between the current flow of benefits from ecosystems and the ability of those ecosystems to provide future flows.

Resumen: La valoración económica de los servicios del ecosistema es una herramienta política clave para detener la pérdida de diversidad biológica. Se propone que la pérdida de la función del ecosistema y de los recursos biológicos en los ecosistemas se debe en parte al fracaso de los mercados para reconocer los beneficios que los humanos obtienen de los ecosistemas. La asignación de valores monetarios a los servicios del ecosistema a menudo es recomendada como un paso necesario para la corrección de tales fallas del mercado. Consideramos los efectos de la valoración de los diferentes tipos de servicios del ecosistema en un contexto económico. Sostenemos que el aprovisionamiento y la regulación de los servicios del ecosistema generalmente son producidos y consumidos de modo que los hace sensibles a la valoración económica. Los valores asociados con los servicios culturales del ecosistema se encuentran fuera del dominio de la valoración económica, pero su precio puede ser expresado por medio de formas de valoración ponderativa, no económica. Argumentamos que los servicios de soporte del ecosistema no tienen valor directo y que las pérdidas de tales servicios se pueden expresar en términos de los efectos de su pérdida sobre el riesgo para el aprovisionamiento de los servicios valorados del ecosistema que soportan. Proponemos un marco heurístico que considera las relaciones entre riesgos y beneficios ecológicos en el aprovisionamiento de servicios del ecosistema. El marco propuesto para la valoración de los servicios del ecosistema, que permite la expresión del valor de todos los tipos de servicios del ecosistema, requiere un cambio de la valoración estática, puramente monetaria, hacia la consideración de los pros y contras del flujo de beneficios que proporcionan los ecosistemas y la habilidad de esos ecosistemas para proporcionar flujos en el futuro.