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Keywords:

  • artificial roosts;
  • bats;
  • conservation physiology;
  • cortisol;
  • disturbance;
  • stress
  • cortisol;
  • estrés;
  • fisiología de la conservación;
  • perchas artificiales;
  • perturbación

Abstract: Since the late 1980s, Brazilian free-tailed bats (Tadarida brasiliensis) have increasingly used bridges as roosts in the southern United States. We examined differences in blood cortisol levels, body condition, and parasite load, as measures of physiological stress in bats roosting in bridges and bats roosting in caves. We collected data during three periods, coinciding with female phases of reproduction. For all measures, bats were captured during the nightly emergence from the roost and immediately sampled. Cortisol levels were significantly higher during pregnancy and lactation and in individuals with lower body-condition scores (length of forearm to mass ratio) and significantly higher in bats roosting in caves than in those roosting in bridges. Thus, we concluded that individuals of this species that roost in bridges are not chronically stressed and seem to be unaffected by human activities present at bridges. This is a rare documented instance where a human-dominated environment does not appear to be adversely affecting the physiological health of a free-ranging animal.

Resumen: Desde fines de la década de 1980, murciélagos (Tadarida brasiliensis) han incrementado el uso de puentes como perchas en el sur de los Estados Unidos. Examinamos las diferencias en los niveles de cortisol en la sangre, condición del cuerpo y carga de parásitos, como medidas del estrés fisiológico en murciélagos que perchan en puentes y murciélagos que perchan en cuevas. Recolectamos datos durante 3 períodos, coincidentes con las fases reproductivas de hembras. Para todas las medidas, los murciélagos fueron capturados al salir de sus perchas y procesados inmediatamente. Los niveles de cortisol fueron significativamente mayores durante el embarazo y la lactancia y en individuos con valores bajos en la condición del cuerpo (relación longitud del antebrazo – masa) y significativamente mayores en murciélagos que perchan en cuevas que en los que perchan en puentes. Por lo tanto, concluimos que los individuos de esta especie que perchan en puentes no están estresados crónicamente y parece que las actividades humanas en el puente no les afectan. Esta es una rara instancia en la que un ambiente dominado por humanos parece no afectar negativamente la salud fisiológica de una especie de libre movimiento.