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Keywords:

  • collaboration;
  • evidence-based policy;
  • research impact;
  • research priorities;
  • science advice
  • asesoría científica;
  • colaboración;
  • impacto de la investigación;
  • políticas basadas en evidencia;
  • prioridades de investigación

Abstract: Integrating knowledge from across the natural and social sciences is necessary to effectively address societal tradeoffs between human use of biological diversity and its preservation. Collaborative processes can change the ways decision makers think about scientific evidence, enhance levels of mutual trust and credibility, and advance the conservation policy discourse. Canada has responsibility for a large fraction of some major ecosystems, such as boreal forests, Arctic tundra, wetlands, and temperate and Arctic oceans. Stressors to biological diversity within these ecosystems arise from activities of the country's resource-based economy, as well as external drivers of environmental change. Effective management is complicated by incongruence between ecological and political boundaries and conflicting perspectives on social and economic goals. Many knowledge gaps about stressors and their management might be reduced through targeted, timely research. We identify 40 questions that, if addressed or answered, would advance research that has a high probability of supporting development of effective policies and management strategies for species, ecosystems, and ecological processes in Canada. A total of 396 candidate questions drawn from natural and social science disciplines were contributed by individuals with diverse organizational affiliations. These were collaboratively winnowed to 40 by our team of collaborators. The questions emphasize understanding ecosystems, the effects and mitigation of climate change, coordinating governance and management efforts across multiple jurisdictions, and examining relations between conservation policy and the social and economic well-being of Aboriginal peoples. The questions we identified provide potential links between evidence from the conservation sciences and formulation of policies for conservation and resource management. Our collaborative process of communication and engagement between scientists and decision makers for generating and prioritizing research questions at a national level could be a model for similar efforts beyond Canada.

Resumen: La integración del conocimiento proveniente de las ciencias sociales y naturales es necesaria para atender efectivamente los pros y contras sociales de la utilización de la biodiversidad por humanos y su preservación. Los procesos de colaboración pueden cambiar la forma en que los tomadores de decisiones piensan sobre la evidencia científica, incrementar los niveles de confianza y credibilidad mutua y avanzar en el discurso político de la conservación. Canadá tiene responsabilidad por una gran proporción de algunos de los principales ecosistemas, como bosques boreales, tundra Ártica, humedales y océanos templados y Ártico. Factores estresantes para la diversidad biológica en esos ecosistemas se originan de actividades de la economía del país basada en recursos, así como de factores externos causantes del cambio ambiental. El manejo efectivo es complicado por la incongruencia entre los límites ecológicos y políticos y por perspectivas conflictivas de las metas sociales y económicas. Muchos vacíos de información sobre los factores estresantes y su manejo podrían reducirse por medio de investigaciones dirigidas y oportunas. Identificamos 40 preguntas que, sí son atendidas o respondidas, harían avanzar a la investigación que tiene una alta probabilidad de soportar el desarrollo de políticas y estrategias de manejo efectivas para especies, ecosistemas y procesos ecológicos en Canadá. Un total de 396 preguntas propuestas, derivadas de disciplinas naturales y sociales, fueron aportadas por individuos de afiliaciones organizacionales diferentes y fueron reducidas a 40 por nuestro equipo de colaboradores. Estas preguntas enfatizan el entendimiento de los ecosistemas, los efectos y mitigación del cambio climático, la coordinación de esfuerzos de gobernanza y manejo en jurisdicciones múltiples y el examen de las relaciones entre las políticas de conservación y el bienestar social y económico de los pueblos aborígenes. Las preguntas que identificamos proporcionan posibles vínculos entre la evidencia aportada por las ciencias de la conservación y la formulación de políticas para la conservación y el manejo de los recursos. Nuestro proceso colaborativo de comunicación y compromiso entre científicos y tomadores de decisiones para generar y priorizar preguntas de investigación a nivel nacional podría ser un modelo para esfuerzos similares fuera de Canadá.