Balancing Forest-Regeneration Probabilities and Maintenance Costs in Dry Grasslands of High Conservation Priority

Authors

  • JANINE BOLLIGER,

    1. Swiss Federal Research Institute WSL, Zürcherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
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  • THOMAS C. EDWARDS JR.,

    1. U.S. Geological Survey, Utah Cooperative Fish and Wildlife Research Unit, Utah State University, Logan, UT 84322-5290, U.S.A.
    2. Department of Wildland Resources, Utah State University, Logan, UT 84322-5230, U.S.A.
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  • STEFAN EGGENBERG,

    1. UNA—Atelier für Naturschutz und Umweltfragen AG, Schwarzenburgstr. 11, CH-3007 Bern, Switzerland
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  • SASCHA ISMAIL,

    1. Swiss Federal Research Institute WSL, Zürcherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
    2. Department of Environmental Sciences, Institute of Terrestrial Ecosystems, ETH Zürich, Universitätsstrasse 16, CH-8092 Zürich, Switzerland
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  • IRMI SEIDL,

    1. Swiss Federal Research Institute WSL, Zürcherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
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  • FELIX KIENAST

    Corresponding author
    1. Swiss Federal Research Institute WSL, Zürcherstrasse 111, CH-8903 Birmensdorf, Switzerland
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Address correspondence to F. Kienast, email felix.kienast@wsl.ch

Abstract

Abstract: Abandonment of agricultural land has resulted in forest regeneration in species-rich dry grasslands across European mountain regions and threatens conservation efforts in this vegetation type. To support national conservation strategies, we used a site-selection algorithm (MARXAN) to find optimum sets of floristic regions (reporting units) that contain grasslands of high conservation priority. We sought optimum sets that would accommodate 136 important dry-grassland species and that would minimize forest regeneration and costs of management needed to forestall predicted forest regeneration. We did not consider other conservation elements of dry grasslands, such as animal species richness, cultural heritage, and changes due to climate change. Optimal sets that included 95–100% of the dry grassland species encompassed an average of 56–59 floristic regions (standard deviation, SD 5). This is about 15% of approximately 400 floristic regions that contain dry-grassland sites and translates to 4800–5300 ha of dry grassland out of a total of approximately 23,000 ha for the entire study area. Projected costs to manage the grasslands in these optimum sets ranged from CHF (Swiss francs) 5.2 to 6.0 million/year. This is only 15–20% of the current total estimated cost of approximately CHF30–45 million/year required if all dry grasslands were to be protected. The grasslands of the optimal sets may be viewed as core sites in a national conservation strategy.

Abstract

Resumen: El abandono de terrenos agrícolas ha resultado en la regeneración de bosques en pastizales secos ricos en especies en regiones montañosas de Europa y amenaza los esfuerzos de conservación en este tipo de vegetación. Para soportar las estrategias nacionales de conservación, utilizamos un algoritmo para la selección de sitios (MARXAN) para encontrar los conjuntos óptimos de regiones florísticas (unidades de información) que contienen pastizales de alta prioridad de conservación. Buscamos conjuntos óptimos que pudieran acomodar 136 especies importantes en los pastizales secos y que minimizaran la regeneración de bosques y los costos de manejo requeridos para evitar la regeneración de bosques pronosticada. No consideramos otros elementos de los pastizales secos, como la riqueza de especies animales, la herencia cultural y los cambios debidos al cambio climático. Los conjuntos óptimos que incluyeron 95–100% de las especies de pastizales secos comprendieron un promedio de 56–59 regiones florísticas (DE 5). Esto es casi 15% de las aproximadamente 400 regiones florísticas que contienen sitios con pastizales secos y se traduce en 4800–5300 ha de pastizales secos de un total de aproximadamente 23, 000 ha de toda el área de estudio. Los costos proyectados para el manejo de los pastizales en estos conjuntos óptimos variaron entre 5.2 y 6.0 millones de FS (Francos Suizos)/año. Esto corresponde a solo 15–20% del costo total estimado de aproximadamente 30–45 millones de FS/año requeridos sí todos los pastizales fueran a ser protegidos. Los pastizales en los conjuntos óptimos pueden ser considerados como sitios núcleo en una estrategia nacional de conservación.

Ancillary