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Keywords:

  • Africa;
  • colonist species;
  • emigrant species;
  • important bird areas;
  • network gaps;
  • priority species;
  • protected areas;
  • site management strategies;
  • species’ adaptation
  • adaptación de especies;
  • África;
  • áreas de importancia para aves;
  • áreas protegidas;
  • especies colonizadoras;
  • especies emigrantes;
  • especies prioritarias;
  • especies protegidas;
  • estrategias de manejo;
  • vacíos en redes

Abstract: Networks of sites of high importance for conservation of biological diversity are a cornerstone of current conservation strategies but are fixed in space and time. As climate change progresses, substantial shifts in species’ ranges may transform the ecological community that can be supported at a given site. Thus, some species in an existing network may not be protected in the future or may be protected only if they can move to sites that in future provide suitable conditions. We developed an approach to determine appropriate climate-change adaptation strategies for individual sites within a network that was based on projections of future changes in the relative proportions of emigrants (species for which a site becomes climatically unsuitable), colonists (species for which a site becomes climatically suitable), and persistent species (species able to remain within a site despite the climatic change). Our approach also identifies key regions where additions to a network could enhance its future effectiveness. Using the sub-Saharan African Important Bird Area (IBA) network as a case study, we found that appropriate conservation strategies for individual sites varied widely across sub-Saharan Africa, and key regions where new sites could help increase network robustness varied in space and time. Although these results highlight the potential difficulties within any planning framework that seeks to address climate-change adaptation needs, they demonstrate that such planning frameworks are necessary, if current conservation strategies are to be adapted effectively, and feasible, if applied judiciously.

Resumen: Las redes de sitios de gran importancia para la conservación de la diversidad biológica son una piedra angular de las estrategias actuales de conservación pero están fijas en espacio y tiempo. A medida que el cambio climático progresa, cambios sustanciales en los rangos de distribución de las especies pueden transformar la comunidad ecológica que puede ser soportada en un sitio determinado. Por lo tanto, algunas especies en una red existente pueden no ser protegidas en el futuro o pueden ser protegidas solo si se mueven a sitios que proporcionen condiciones adecuadas en el futuro. Desarrollamos un método para determinar las estrategias de adaptación al cambio climático para sitios individuales dentro de una red que se basó en las proyecciones de cambios futuros en las proporciones relativas de emigrantes (especies para las que un sitio se vuelve inadecuado climáticamente), colonizadoras (especies para las que un sitio se vuelve adecuado climáticamente) y especies persistentes (especies capaces de permanecer en un sitio no obstante el cambio climático). Nuestro método también identifica regiones clave donde adiciones a una red podrían reforzar su efectividad en el futuro. Utilizando la red del Área de Importancia para las Aves sub-Sahariana como un caso de estudio, encontramos que las estrategias de conservación apropiadas para sitios individuales variaron ampliamente en África sub-Sahariana, y regiones clave donde nuevos sitios podrían ayudar a incrementar la robustez de la red variaron en espacio y tiempo. Aunque estos resultados resaltan las dificultades potenciales de cualquier marco de planificación que busque abordar las necesidades de adaptación al cambio climático, demuestran que tales marcos de planificación son necesarios, para que las estrategias de conservación actuales sean adaptadas efectivamente, y sean factibles, si son aplicadas juiciosamente.