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Keywords:

  • emerging infectious disease;
  • extinction;
  • fungal disease
  • enfermedad fúngica;
  • enfermedad infecciosa emergente;
  • extinción

Abstract: White-nose syndrome (WNS) is a fatal disease of bats that hibernate. The etiologic agent of WNS is the fungus Geomyces destructans, which infects the skin and wing membranes. Over 1 million bats in six species in eastern North America have died from WNS since 2006, and as a result several species of bats may become endangered or extinct. Information is lacking on the pathogenesis of G. destructans and WNS, WNS transmission and maintenance, individual and site factors that contribute to the probability of an outbreak of WNS, and spatial dynamics of WNS spread in North America. We considered how descriptive and analytical epidemiology could be used to fill these information gaps, including a four-step (modified) outbreak investigation, application of a set of criteria (Hill’s) for assessing causation, compartment models of disease dynamics, and spatial modeling. We cataloged and critiqued adaptive-management options that have been either previously proposed for WNS or were helpful in addressing other emerging diseases of wild animals. These include an ongoing program of prospective surveillance of bats and hibernacula for WNS, treatment of individual bats, increasing population resistance to WNS (through vaccines, immunomodulators, or other methods), improving probability of survival from starvation and dehydration associated with WNS, modifying hibernacula environments to eliminate G. destructans, culling individuals or populations, controlling anthropogenic spread of WNS, conserving genetic diversity of bats, and educating the public about bats and bat conservation issues associated with WNS.

Resumen: El síndrome de nariz blanca (SNB) es una enfermedad fatal en murciélagos que invernan. El agente etiológico del SNB es el hongo Geomyces destructans, que infecta la piel y las membranas alares. Desde 2006 más de 1 millón de murciélagos de 6 especies han muerto de SNB, y como consecuencia varias especies de murciélagos pueden estar en peligro o extintas. Se carece de información de la patogénesis de G. destructans y SNB, la transmisión y mantenimiento de SNB, los factores individuales y de sitio que contribuyen a la probabilidad de una epidemia de SNB y de la dinámica espacial de la dispersión de SNB en Norte América. Consideramos cómo la epidemiología descriptiva y analítica podrían contribuir a llenar esos vacíos de información, incluyendo una investigación de la epidemia, aplicación de un conjunto de criterios (de Hill) para evaluar las causas, modelos de compartimiento de la dinámica de la enfermedad y modelado espacial. Clasificamos y criticamos las opciones de manejo adaptativo que se han propuesto anteriormente para SNB o que fueron útiles para atender otras enfermedades emergentes en animales silvestres. Estas incluyen un programa de vigilancia prospectiva de murciélagos y sus sitios de hibernación para detectar SNB, tratamiento de murciélagos individuales, incremento de la resistencia a SNB (mediante vacunas, inmunomoduladores u otros métodos), incremento de la probabilidad de supervivencia a la inanición o la deshidratación asociadas con SNB, modificación de los ambientes de hibernación para eliminar G. destructans, sacrificio de individuos o poblaciones, control de la dispersión antropogénica de SNB, conservación de la diversidad genética de murciélagos y campañas para educar al público sobre murciélagos y temas de conservación asociados con SNB.