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Scientists as Stakeholders in Conservation of Hydrothermal Vents

Authors

  • LAURENT GODET,

    Corresponding author
    1. CNRS, UMR 7208 BOREA, Muséum National d’Histoire Naturelle, CRESCO, 38 Rue du Port Blanc, 35800 Dinard, France
    2. CNRS, UMR 6554 LETG, Laboratoire Géolittomer, Université de Nantes, Château de la Censive, BP 81227 44312 Nantes Cedex 3, France, email laurent.godet@univ-nantes.fr
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  • KEVIN A. ZELNIO,

    Corresponding author
    1. Division of Marine Science and Conservation, Nicholas School of the Environment, Duke University, 135 Duke Marine Lab Road, Beaufort, NC 28516, U.S.A.
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  • CINDY L. VAN DOVER

    1. Division of Marine Science and Conservation, Nicholas School of the Environment, Duke University, 135 Duke Marine Lab Road, Beaufort, NC 28516, U.S.A.
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Address for correspondence: email laurent.godet@univ-nantes.fr

Current address: Department of Biology and Marine Biology and Center for Marine Science, University of North Carolina, Wilmington, 5600 Marvin K. Moss Lane, Wilmington, NC 28409, U.S.A.

Abstract

Abstract: Hydrothermal vents are deep-sea ecosystems that are almost exclusively known and explored by scientists rather than the general public. Continuing scientific discoveries arising from study of hydrothermal vents are concommitant with the increased number of scientific cruises visiting and sampling vent ecosystems. Through a bibliometric analysis, we assessed the scientific value of hydrothermal vents relative to two of the most well-studied marine ecosystems, coral reefs and seagrass beds. Scientific literature on hydrothermal vents is abundant, of high impact, international, and interdisciplinary and is comparable in these regards with literature on coral reefs and seagrass beds. Scientists may affect hydrothermal vents because their activities are intense and spatially and temporally concentrated in these small systems. The potential for undesirable effects from scientific enterprise motivated the creation of a code of conduct for environmentally and scientifically benign use of hydrothermal vents for research. We surveyed scientists worldwide engaged in deep-sea research and found that scientists were aware of the code of conduct and thought it was relevant to conservation, but they did not feel informed or confident about the respect other researchers have for the code. Although this code may serve as a reminder of scientists’ environmental responsibilities, conservation of particular vents (e.g., closures to human activity, specific human management) may effectively ensure sustainable use of vent ecosystems for all stakeholders.

Abstract

Resumen: Las fuentes hidrotermales son ecosistemas de mar profundo que casi son conocidas y exploradas exclusivamente por científicos en lugar del público en general. Los constantes descubrimientos científicos que surgen del estudio de las fuentes termales son concomitantes con el incremento en el número de cruceros científicos que visitan y muestrean fuentes hidrotermales. Mediante un análisis bibliométrico, examinamos el valor científico de las fuentes hidrotermales en relación con 2 de los ecosistemas marinos mejor estudiados, arrecifes de coral y praderas de pastos marinos. La literatura científica sobre fuentes hidrotermales es abundante, de alto impacto, internacional e interdisciplinaria y es comparable en estos aspectos con la literatura de dos de los ecosistemas marinos más estudiados, arrecifes de coral y praderas de pastos marinos. Los científicos pueden afectar a las fuentes hidrotermales porque sus actividades son intensas y se concentran espacial y temporalmente en estos sistemas pequeños. El potencial de efectos no deseables derivados de iniciativas científicas motivó la creación de un código de conducta para el uso benigno, ambiental y científicamente, de las fuentes hidrotermales para investigación. Entrevistamos a científicos de todo el mundo involucrados en investigación de mares profundos y encontramos que los científicos tenían conocimiento del código de conducta y pensaban que era relevante para la conservación, pero no se sentían informados o confiados sobre el respeto de otros investigadores hacia el código. Aunque este código puede servir como recordatorio de las responsabilidades ambientales de los científicos, la conservación de fuentes particulares (e.g., cierre a actividades humanas, manejo humano específico) puede asegurar el uso sustentable efectivo de los ecosistemas de fuentes por todas las partes interesadas.

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