An Adaptive-Management Framework for Optimal Control of Hiking Near Golden Eagle Nests in Denali National Park

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Abstract

Abstract: Unintended effects of recreational activities in protected areas are of growing concern. We used an adaptive-management framework to develop guidelines for optimally managing hiking activities to maintain desired levels of territory occupancy and reproductive success of Golden Eagles (Aquila chrysaetos) in Denali National Park (Alaska, U.S.A.). The management decision was to restrict human access (hikers) to particular nesting territories to reduce disturbance. The management objective was to minimize restrictions on hikers while maintaining reproductive performance of eagles above some specified level. We based our decision analysis on predictive models of site occupancy of eagles developed using a combination of expert opinion and data collected from 93 eagle territories over 20 years. The best predictive model showed that restricting human access to eagle territories had little effect on occupancy dynamics. However, when considering important sources of uncertainty in the models, including environmental stochasticity, imperfect detection of hares on which eagles prey, and model uncertainty, restricting access of territories to hikers improved eagle reproduction substantially. An adaptive management framework such as ours may help reduce uncertainty of the effects of hiking activities on Golden Eagles.

Abstract

Resumen: Los efectos no planeados de las actividades recreativas en áreas protegidas son de creciente preocupación. Utilizamos un marco de manejo adaptativos para desarrollar directrices para el manejo óptimo de actividades de excursionismo para mantener niveles deseables de ocupación territorial y éxito reproductivo de Águilas Doradas (Aquila chrysaetos) en el Parque Nacional Denali (Alaska, E. U. A). La decisión de manejo fue restringir el acceso humano (excursionistas) a determinados territorios de anidación para reducir la perturbación. El objetivo de manejo fue minimizar las restricciones a los excursionistas y mantener el desempeño reproductivo de águilas por encima de algún nivel especificado. Basamos nuestro análisis de decisiones en modelos predictivos de la ocupación de sitios por águilas desarrollados mediante una combinación de opinión de expertos y datos recolectados en 93 territorios de águilas durante 20 años. El mejor modelo predictivo mostró que la restricción de acceso humano a territorios de águilas tuvo poco efecto sobre la dinámica de ocupación. Sin embargo, cuando consideramos fuentes importantes de incertidumbre en los modelos, incluyendo estocasticidad ambiental, detección imperfecta de conejos depredados por águilas e incertidumbre del modelo, la restricción del acceso de excursionistas a territorios mejoró la reproducción de águilas sustancialmente. Un marco de referencia de manejo adaptativo como el nuestro puede ayudar a reducir la incertidumbre de los efectos de actividades de excursionismo sobre las Águilas Doradas.

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