Identifying and Managing Threatened Invertebrates through Assessment of Coextinction Risk

Authors


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Abstract

Abstract: Invertebrates with specific host species may have a high probability of extinction when their hosts have a high probability of extinction. Some of these invertebrates are more likely to go extinct than their hosts, and under some circumstances, specific actions to conserve the host may be detrimental to the invertebrate. A critical constraint to identifying such invertebrates is uncertainty about their level of host specificity. We used two host-breadth models that explicitly incorporated uncertainty in the host specificity of an invertebrate species. We devised a decision protocol to identify actions that may increase the probability of persistence of a given dependent species. The protocol included estimates from the host-breadth models and decision nodes to identify cothreatened species. We applied the models and protocol to data on 1055 insects (186 species) associated with 2 threatened (as designated by the Australian Government) plant species and 19 plant species that are not threatened to determine whether any insect herbivores have the potential to become extinct if the plant becomes extinct. According to the host-breadth models, 18 species of insect had high host specificity to the threatened plant species. From these 18 insects, the decision protocol highlighted 6 species that had a high probability of extinction if their hosts were to become extinct (3% of all insects examined). The models and decision protocol have added objectivity and rigor to the process of deciding which dependent invertebrates require conservation action, particularly when dealing with largely unknown and speciose faunas.

Abstract

Resumen: Los invertebrados con especies huésped específicas pueden tener una alta probabilidad de extinción cuando sus huéspedes tienen una alta probabilidad de extinción. Algunos de estos invertebrados tienen una mayor probabilidad de extinción que sus huéspedes, y bajo algunas circunstancias, acciones específicas para conservar al huésped pueden ser perjudiciales para el invertebrado. La incertidumbre sobre el nivel de especificidad de huéspedes de una especie de invertebrado es una limitación crítica para la identificación de tales invertebrados. Utilizamos dos modelos de amplitud de huésped que incorporaron explícitamente la incertidumbre en la especificidad de huéspedes de una especie de invertebrado. Diseñamos un protocolo de decisión para identificar acciones que pueden incrementar la probabilidad de persistencia de una determinada especie dependiente. El protocolo incluyó estimaciones a partir de los modelos de amplitud de huéspedes y los nodos de decisión para identificar especies coamenazadas. Aplicamos los modelos y el protocolo a datos sobre 1055 insectos (186 especies) asociados con dos especies de plantas amenazadas (de acuerdo con el Gobierno Australiano) y 19 especies de plantas que no están amenazadas para determinar si el algún insecto herbívoro tiene el potencial de extinguirse si la planta se extingue. Con base en los modelos de amplitud de huéspedes, 18 especies de insectos tuvieron alta especificidad de huéspedes con las especies de plantas amenazadas. De estas 18 especies, el protocolo de decisión resaltó a 6 especies que tuvieron una alta probabilidad de extinción si sus huéspedes se extinguieran (3% de todos los insectos examinados). Los modelos y el protocolo de decisión han añadido objetividad y rigor al proceso de decidir que invertebrados dependientes requieren acciones de conservación, particularmente cuando se trata de faunas especiosas desconocidas.

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