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Keywords:

  • biodiversity;
  • conservation easement;
  • conservation finance;
  • conservation subdivision;
  • land-use planning;
  • limited development;
  • urban sprawl
  • biodiversidad;
  • contrato de conservación;
  • crecimiento urbano desordenado;
  • desarrollo limitado;
  • financiamiento de la conservación;
  • planificación de uso del suelo;
  • subdivision de conservación

Abstract: Conservation development projects combine real-estate development with conservation of land and other natural resources. Thousands of such projects have been conducted in the United States and other countries through the involvement of private developers, landowners, land trusts, and government agencies. Previous research has demonstrated the potential value of conservation development for conserving species, ecological functions, and other resource values on private lands, especially when traditional sources of conservation funding are not available. Nevertheless, the aggregate extent and effects of conservation development were previously unknown. To address this gap, we estimated the extent and trends of conservation development in the United States and characterized its key attributes to understand its aggregate contribution to land-conservation and growth-management objectives. We interviewed representatives from land trusts, planning agencies, and development companies, searched the Internet for conservation development projects and programs, and compiled existing databases of conservation development projects. We collected data on 3884 projects encompassing 1.38 million ha. About 43% of the projects targeted the conservation of specific plant or animal species or ecological communities of conservation concern; 84% targeted the protection of native ecosystems representative of the project area; and 42% provided buffers to existing protected areas. The percentage of protected land in conservation development projects ranged from <40% to >99%, and the effects of these projects on natural resources differed widely. We estimate that conservation development projects have protected roughly 4 million ha of land in the United States and account for about 25% of private-land conservation activity nationwide.

Resumen: Los proyectos de conservación y desarrollo combinan el desarrollo de bienes raíces con la conservación de tierras y otros recursos naturales. Miles de tales proyectos se han llevado a cabo en los Estados Unidos y otros países mediante la participación de desarrolladores privados, propietarios, fideicomisos y agencias gubernamentales. Investigaciones previas han demostrado que el valor potencial de la conservación y desarrollo para la conservación de especies, funciones ecológicas y otros valores en terrenos privados, especialmente cuando no hay disponibilidad de fuentes tradicionales financiamiento de la conservación. Sin embargo, la extensión agregada y los efectos de la conservación y desarrollo eran desconocidas. Para llenar este vacío, estimamos la extensión y las tendencias de la conservación y desarrollo en los Estados Unidos y caracterizamos sus atributos clave para comprender su contribución a los objetivos de conservación de tierras y de manejo del crecimiento. Entrevistamos a representantes de los fideicomisos, agencias de planificación y compañías de desarrollo, buscamos proyectos y programas de conservación y desarrollo en Internet y recopilamos las bases de datos de proyectos de conservación y desarrollo existentes. Recolectamos datos sobre 3884 proyectos que abarcaron 1.38 millones de ha. Cerca de 43% de los proyectos abordaron la conservación de especies particulares de plantas o animales o comunidades ecológicas de preocupación para la conservación; 84% abordaron la protección de ecosistemas nativos representativos del área del proyecto; y 42% proporcionaron amortiguamiento a áreas protegidas existentes. El porcentaje de tierras protegidas en el proyectos de conservación y desarrollo varió entre <40% y >99%, y los efectos de estos proyectos sobre los recursos naturales variaron ampliamente. Estimamos que los proyectos de conservación y desarrollo han protegido alrededor de 4 millones de ha en los Estados Unidos y corresponden a cerca de 25% de las actividades de conservación en terrenos privados en todo el país.