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Keywords:

  • endangered species;
  • Endangered Species Act;
  • extinction risk;
  • recovery plans;
  • species declines
  • Acta de Especies en Peligro;
  • declinación de especies;
  • especies en peligro;
  • planes de recuperación;
  • riesgo de extinción

Abstract: Species listed under the U.S. Endangered Species Act (i.e., listed species) have declined to the point that the probability of their extinction is high. The decline of these species, however, may manifest itself in different ways, including reductions in geographic range, number of populations, or overall abundance. Understanding the pattern of decline can help managers assess extinction probability and define recovery objectives. Although quantitative data on changes in geographic range, number of populations, and abundance usually do not exist for listed species, more often qualitative data can be obtained. We used qualitative data in recovery plans for federally listed species to determine whether each listed species declined in range size, number of populations, or abundance relative to historical levels. We calculated the proportion of listed species in each state (or equivalent) that declined in each of those ways. Nearly all listed species declined in abundance, and range size or number of populations declined in approximately 80% of species for which those data were available. Patterns of decline, however, differed taxonomically and geographically. Declines in range were more common among vertebrates than plants, whereas population extirpations were more common among plants. Invertebrates had high incidence of range and population declines. Narrowly distributed plants and invertebrates may be subject to acute threats that may result in population extirpations, whereas vertebrates may be affected by chronic threats that reduce the extent and size of populations. Additionally, in the eastern United States and U.S. coastal areas, where the level of land conversion is high, a greater percentage of species’ ranges declined and more populations were extirpated than in other areas. Species in the Southwest, especially plants, had fewer range and population declines than other areas. Such relations may help in the selection of species’ recovery criteria.

Resumen: Las especies incluidas en el Acta de Especies en Peligro de E.U.A. (i. e., especies enlistadas) han declinado hasta el punto en que su probabilidad de extinción es alta. Sin embargo, la declinación de estas especies se puede manifestar de manera diferentes, incluyendo reducciones en el rango geográfico, el número de poblaciones o la abundancia total. La comprensión del patrón de declinación puede ser de utilidad para que los manejadores evalúen la probabilidad de extinción y definan objetivos de recuperación. Aunque generalmente no existen datos cuantitativos sobre los cambios en distribución geográfica, el número de poblaciones y la abundancia de especies enlistadas, se pueden obtener datos cualitativos. Utilizamos datos cualitativos de planes de recuperación de especies enlistadas federalmente para determinar si cada especie enlistada declinó en su rango de distribución, número de poblaciones o abundancia en relación con niveles históricos. Calculamos la proporción de especies enlistadas en cada estado (o equivalente) que declinaron en cada una de esas formas. Casi todas las especies enlistadas declinaron en abundancia, y el rango de distribución o el número de poblaciones declinó aproximadamente en 80% de las especies de las que se disponía de datos. Sin embargo, los patrones de declinación difirieron taxonómica y geográficamente. Las declinaciones en rango fueron menos comunes en plantas que en vertebrados, mientras que las extirpaciones de poblaciones fueron más comunes en vertebrados. Los invertebrados tuvieron una alta incidencia de declinaciones en rango de distribución y poblaciones. Plantas e invertebrados con distribución restringida pueden estar sujetas a amenazas graves que reducen la extensión y tamaño de las poblaciones. Adicionalmente, en el este de Estados Unidos y en las áreas costeras de E.U.A., donde el nivel de conversión de tierras es alto, declinó un mayor porcentaje de los rangos de distribución y fueron extirpadas más poblaciones que en otras áreas. Especies en el suroeste, especialmente plantas, tuvieron menos declinaciones en rango y población que en otras áreas. Tales relaciones pueden ayudar a la selección de criterios para la recuperación de especies.