SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Chile;
  • domestic dog;
  • house cat;
  • invasive species;
  • management;
  • trophic subsidy
  • Chile;
  • perro doméstico;
  • gato doméstico;
  • especie invasora;
  • manejo;
  • subsidios tróficos

Abstract: Domestic dogs (Canis familiaris) and cats (Felis catus) are the most abundant mammalian carnivores worldwide. Given that domestic carnivores rely on human-provided food, their densities are usually independent of prey densities. Nevertheless, underfed pets may need to hunt to meet their energetic and nutritional requirements. We explored the effects of different levels of care (provision of food) of dogs and cats on their predation rates on wild vertebrates in 2 areas of southern Chile. We interviewed cat and dog owners and analyzed prey remains in scats of pets to examine how domestic dogs and cats were managed and to gather information on the wild vertebrates killed and harassed by pets. We used logistic regression to examine the association between pet care and the frequency of wild vertebrate remains in scats. The probability of a dog preying on vertebrates was higher for poorly fed than for adequately fed dogs (odds ratio = 3.7) and for poorly fed than for adequately fed cats (odds ratio = 4.7). Domestic dogs and cats preyed on most endemic and threatened mammals present in the study sites. Our results provide support for the hypothesis that the less care domestic animals receive from owners the higher the probability those animals will prey on wild vertebrates.

Resumen: Los perros (Canis familiaris) y gatos domésticos (Felis catus) son los carnívoros más abundantes globalmente. Puesto que los carnívoros domésticos dependen de alimentos provistos por el ser humano, sus densidades son usualmente independientes de las densidades de sus presas. Sin embargo, las mascotas mal alimentadas podrían necesitar cazar para suplir sus requerimientos energéticos y nutricionales. Nosotros exploramos los efectos de diferentes niveles de cuidado (provisión de alimento) de perros y gatos sobre sus tasas de depredación en vertebrados silvestres en 2 áreas del sur de Chile. Nosotros entrevistamos propietarios de perros y gatos y analizamos los restos de presas en heces para examinar cómo eran manejados los perros y gatos domésticos y para obtener información sobre vertebrados perseguidos y matados por mascotas. Utilizamos regresiones logísticas para evaluar la asociación entre el cuidado de las mascotas y la frecuencia de vertebrados silvestres en heces. La probabilidad de depredar sobre vertebrados fue más alta para perros mal alimentados que para perros bien alimentados (razón de disparidad = 3.7) y para gatos mal alimentados que para gatos bien alimentados (razón de disparidad = 4.7). Los perros y gatos domésticos depredaron sobre la mayoría de los mamíferos endémicos y amenazados presentes en las áreas de estudio. Nuestros resultados proveen soporte para la hipótesis de que mientras menor sea el cuidado dado a los animales domésticos por sus propietarios mayor es la probabilidad de que depreden sobre vertebrados silvestres.