Demographic Effects of Harvesting Epiphytic Bromeliads and an Alternative Approach to Collection

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Abstract

Abstract: Hundreds of epiphytic bromeliads species are harvested from the wild for trade and for cultural uses, but little is known about the effects of this harvest. We assessed the potential demographic effects of harvesting from the wild on 2 epiphytic bromeliads: Tillandsia macdougallii, an atmospheric bromeliad (adsorbs water and nutrients directly from the atmosphere), and T. violaceae, a tank bromeliad (accumulates water and organic material between its leaves). We also examined an alternative to harvesting bromeliads from trees—the collection of fallen bromeliads from the forest floor. We censused populations of T. macdougallii each year from 2005 to 2010 and of T. violaceae from 2005 to 2008, in Oaxaca, Mexico. We also measured monthly fall rates of bromeliads over 1 year and monitored the survival of fallen bromeliads on the forest floor. The tank bromeliad had significantly higher rates of survival, reproduction, and stochastic population growth rates (λs) than the atmospheric bromeliad, but λs for both species were <1, which suggests that the populations will decline even without harvest. Elasticity patterns differed between species, but in both, survival of large individuals had high elasticity values. No fallen bromeliads survived more than 1.5 years on the forest floor and the rate of bromeliad fall was comparable to current harvest rates. Low rates of population growth recorded for the species we studied and other epiphytic bromeliads and high elasticity values for the vital rates that were most affected by harvest suggest that commercial harvesting in the wild of these species is not sustainable. We propose the collection of fallen bromeliads as an ecologically and, potentially, economically viable alternative.

Abstract

Resumen: Cientos de especies de bromelias epífitas silvestres son cosechadas para usos comerciales y culturales, pero se conoce poco de los efectos de esta cosecha. Evaluamos los efectos demográficos potenciales de la cosecha de bromelias epífitas silvestres: Tillandsia macdougallii, una bromelia atmosférica (adsorbe agua y nutrientes directamente de la atmósfera), y T. violaceae, una bromelia tanque (acumula agua y nutrientes entre sus hojas). También examinamos una alternativa a la cosecha de bromelias en los árboles – la colecta de bromelias caídas al suelo del bosque. Censamos poblaciones de T. macdougallii cada año entre 2005 y 2010 y de T. violaceae de 2005 a 2008, en Oaxaca, México. También medimos las tasas mensuales de caída de bromelias a lo largo de un año y monitoreamos la supervivencia de bromelias caídas sobre el suelo del bosque. La bromelia que acumula agua y nutrientes tuvo tasas de supervivencia, reproducción y crecimiento poblacional estocástico (λs) significativamente mayores que la bromelia atmosférica, pero λs en ambas especie fueron <1, lo que sugiere que las poblaciones declinaran aun sin ser cosechadas. Los patrones de elasticidad fueron diferentes entre especies, pero la supervivencia de individuos grandes tuvo valores de elasticidad altos en ambas especies. Ninguna bromelia caída sobrevivió más de 1.5 años sobre el suelo del bosque y la tasa de caída de bromelias fue comparable a las tasas de cosecha actuales. Las bajas tasas de crecimiento poblacional registradas para las especies que estudiamos y otras bromelias epífitas y los altos valores de elasticidad de las tasas vitales que fueron más afectadas por la cosecha sugieren que la cosecha comercial de estas especies no es sustentable. Proponemos la colecta de bromelias caídas como una alternativa ecológica y, potencialmente, económicamente viable.

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