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Keywords:

  • C. amniculus;
  • Craterocephalus fluviatilis;
  • drought;
  • freshwater fishes;
  • hardyheads;
  • introgression;
  • management units;
  • threatened species
  • C. amniculus;
  • Craterocephalus fluviatilis;
  • especies amenazadas;
  • hardyheads;
  • introgresión;
  • peces de agua dulce;
  • sequía;
  • unidades de manejo

Abstract: The intensely regulated Murray-Darling Basin in southeastern Australia is the nation's most extensive and economically important river system, and it contains fragmented populations of numerous fish species. Among these is the Murray hardyhead (Craterocephalus fluviatilis), a species listed as endangered (International Union for Conservation of Nature Red List) in the mid-1990s prior to its acute decline with the progression of a severe drought that began in 1997. We compared the genetic structure of Murray hardyhead with 4 congeneric species (Darling hardyhead[C. amniculus], Finke hardyhead[C. centralis], Lake Eyre hardyhead[C. eyresii], and unspecked hardyhead[C. stercusmuscarum]), selected on the basis of their taxonomic or biological similarity to Murray hardyhead, in order to affirm species boundaries and test for instances of introgressive hybridization, which may influence species ecology and conservation prospects. We used allozyme (52 loci) and mtDNA markers (1999 bp of ATPase and cytochrome b) to provide a comparative genetic assessment of 139 Murray hardyhead, which represented all extant and some recently extirpated populations, and 71 congeneric specimens from 12 populations. We confirmed that Murray hardyhead and Darling hardyhead are taxonomically distinct and identified a number of potential conservation units, defined with genetic criteria, in both species. We also found allozyme and mtDNA evidence of historic genetic exchange between these 2 allopatric species, apparently involving one population of each species at the geographic edge of the species’ ranges, not in the most proximate populations sampled. Our results provide information on species boundaries and offer insight into the likely causes of high genetic diversity in certain populations, results which are already being used to guide national recovery planning and local action. Given the prevalence of incorrect taxonomies and introgression in many organismal groups, we believe these data point to the need to commence genetic investigations of any threatened species from an initially broad taxonomic focus.

Resumen: La Cuenca Murray-Darling en el sureste de Australia, sujeta a una regulación intensiva, es el sistema fluvial más extensivo e importante económicamente del país, y contiene poblaciones fragmentadas de numerosas especies de peces. Entre ellas se encuentra Craterocephalus fluviatilis, una especie enlistada como en peligro (Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) a mediados de la década de 1990 previo a su declinación aguda debido a la sequía severa que comenzó en 1997. Comparamos la estructura genética de C. fluviatilis con la de 4 especies congenéricas (C. amniculus, C. centralis, C. eyresii y C. stercusmuscarum), seleccionadas con base en su similitud taxonómica o biológica con C. fluviatilis con la finalidad de afirmar los límites entre las especies y buscar casos de hibridación introgresiva, que pueden influir en la ecología de la especie y las perspectivas de conservación. Utilizamos alozimas (52 loci) y marcadores de ADNmt (199bp de ATPasa y citocromo b) para proporcionar una evaluación genética comparativa de 139 C. fluviatilis, que representaban a todas las poblaciones existentes y algunas poblaciones extirpadas recientemente, y 71 especímenes congenéricos provenientes de 12 poblaciones. Confirmamos que C. fluviatilis y C. amniculus son distintos taxonómicamente e identificamos un número de unidades de conservación potenciales, definidas con criterio genético, en ambas especies. También encontramos evidencia de alozimas y ADNmt de intercambio genético histórico entre estas 2 especies alopátricas, que aparentemente involucran una población de cada especie en el límite geográfico de la distribución de las especies, no en las poblaciones más cercanas muestreadas. Nuestros resultados proporcionan información sobre los límites entre las especies y ofrecen una perspectiva de las causas probables de la alta diversidad genética entre ciertas poblaciones, resultados que están siendo utilizados para guiar la planificación nacional de la recuperación y la acción local. Debido a la prevalencia de taxonomías incorrectas y la introgresión en muchos grupos de organismos, consideramos que estos datos apuntan hacia la necesidad de comenzar investigaciones genéticas de cualquier especie amenazada desde una perspectiva taxonómica inicialmente amplia.