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Keywords:

  • captive breeding;
  • Fulica cristata;
  • habitat quality;
  • metapopulation model;
  • reintroduction success;
  • stochasticity
  • calidad del hábitat;
  • estocasticidad;
  • Fulica cristata;
  • modelo metapoblacional;
  • reintroducción exitosa;
  • reproducción en cautiverio

Abstract: Reintroduction of captive-reared animals has become increasingly popular in recent decades as a conservation technique, but little is known of how demographic factors affect the success of reintroductions. We believe whether the increase in population persistence associated with reintroduction is sufficient to warrant the cost of rearing and relocating individuals should be considered as well. We examined the trade-off between population persistence and financial cost of a reintroduction program for Crested Coots (Fulica cristata). This species was nearly extirpated from southern Europe due to unsustainable levels of hunting and reduction in amount and quality of habitat. We used a stochastic, stage-based, single-sex, metapopulation model with site-specific parameters to examine the demographic effects of releasing juveniles or adults in each population for a range of durations. We parameterized the model with data from an unsuccessful reintroduction program in which juvenile captive-bred Crested Coots were released between 2000 and 2009. Using economic data from the captive-breeding program, we also determined whether the strategy that maximized abundance coincided with the least expensive strategy. Releasing adults resulted in slightly larger final abundance than the release of nonreproductive juveniles. Both strategies were equally poor in achieving a viable metapopulation, but releasing adults was 2–4 times more expensive than releasing juveniles. To obtain a metapopulation that would be viable for 30 years, fecundity in the wild would need to increase to the values observed in captivity and juvenile survival would need to increase to almost unity. We suggest that the most likely way to increase these vital rates is by increasing habitat quality at release sites.

Resumen: En décadas recientes, la reintroducción de animales criados en cautiverio se ha vuelto cada vez más popular como una técnica de conservación, pero se conoce poco sobre el efecto de factores demográficos sobre el éxito de las reintroducciones. Creemos que también se debe considerar sí el incremento en la persistencia de la población asociada con la reintroducción es suficiente para garantizar el costo de criar y reubicar individuos. Examinamos la compensación entre la persistencia de la población y el costo financiero de un programa de reintroducción de Fulica cristata. Esta especie fue casi extirpada del sur de Europa debido a niveles de cacería no sustentable y la reducción en la cantidad y calidad de hábitat. Utilizamos un modelo metapoblacional estocástico, unisex, basado en etapas con parámetros de sitios específicos para examinar los efectos demográficos de la liberación de juveniles o adultos en cada población en un rango de duraciones. Alimentamos el modelo con datos de un programa de reintroducción no exitoso en el que se liberaron F. cristata juveniles criados en cautiverio entre 2000 y 2009. Mediante datos económicos del programa de reproducción en cautiverio, también determinamos si la estrategia que maximizaba la abundancia coincidía con la estrategia menos costosa. La liberación de adultos resultó en una abundancia final ligeramente mayor que la liberación de juveniles no reproductivos. Ambas estrategias fueron igualmente pobres para lograr una metapoblación viable, pero la liberación de adultos fue 2-4 veces más costosa que la liberación de juveniles. Para alcanzar una metapoblación que fuera viable por 30 años, la fecundidad en el medio natural tendría que incrementar hasta valores observados en cautiverio y la supervivencia de juveniles tendría que incrementar casi hasta la unidad. Sugerimos que la forma más probable de incrementar estas tasas vitales es mediante el incremento de la calidad del hábitat en los sitios de liberación.