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Keywords:

  • Africa;
  • fish bones;
  • fisheries closures;
  • historical ecology;
  • Indian Ocean;
  • no-take reserves;
  • trophic cascades;
  • zooarchaeology
  • África;
  • cascadas tróficas;
  • ecología histórica;
  • encierros para pesquerías;
  • huesos de pez;
  • Océano Índico;
  • reservas sin captura;
  • zooarqueología

Abstract: We tested the unsustainable fishing hypothesis that species in assemblages of fish differ in relative abundance as a function of their size, growth rates, vagility, trophic level, and diet by comparing species composition in historical bone middens, modern fisheries, and areas closed to fishing. Historical data came from one of the earliest and most enduring Swahili coastal settlements (approximately AD 750–1400). Modern data came from fisheries near the archeological site and intensively harvested fishing grounds in southern Kenya. The areas we sampled that were closed to fishing (closures) were small (<28 km2) and permanent. The midden data indicated changes in the fish assemblage that are consistent with a weak expansion of fishing intensity and the unsustainable fishing hypothesis. Fishes represented in the early midden assemblages from AD 750 to 950 had longer life spans, older age at maturity, and longer generation times than fish assemblages after AD 950, when the abundance of species with longer maximum body lengths increased. Changes in fish life histories during the historical period were, however, one-third smaller than differences between the historical and modern assemblages. Fishes in the modern assemblage had smaller mean body sizes, higher growth and mortality rates, a higher proportion of microinvertivores, omnivores, and herbivores, and higher rates of food consumption, whereas the historical assemblage had a greater proportion of piscivores and macroinvertivores. Differences in fish life histories between modern closures and modern fishing grounds were also small, but the life histories of fishes in modern closures were more similar to those in the midden before AD 950 because they had longer life spans, older age at maturity, and a higher proportion of piscivores and macroinvertivores than the modern fisheries. Modern closures and historical fish assemblages were considerably different, although both contained species with longer life spans.

Resumen: Probamos la hipótesis de pesca no sustentable que plantea que las especies en ensambles de peces difieren en abundancia relativa como una función de su tamaño, tasas de crecimiento, vagilidad, nivel trófico y dieta mediante la comparación de restos óseos históricos, pesquerías modernas y áreas cerradas a la pesca. Los datos históricos provinieron de uno de los asentamientos costeros más perdurables de los Swahili (aproximadamente 750 – 1400 AD). Los datos modernos fueron obtenidos de pesquerías cerca del sitio arqueológico y de áreas de pesca intensiva en el sur de Kenia. Las áreas que muestreamos fueron cerradas a la pesca (cierres) eran pequeñas (<28 km2) y permanentes. Los datos de los restos indicaron cambios en el ensamble de peces que son consistentes con una expansión leve de la intensidad de pesca y con la hipótesis de pesca no sustentable. Los peces representados en los ensambles de 750 – 950 AD tenían mayor longevidad, mayor edad de madurez y tiempos generacionales más largos que los ensambles de peces posteriores a 950 AD, cuando incrementó la abundancia de especies con mayores tallas corporales. Sin embargo, los cambios en las historias de vida de los peces durante el período histórico fueron una tercera parte menos que las diferencias entre los ensambles históricos y modernos. Los peces en el ensamble moderno tenían talla corporal menor, mayores tasas de crecimiento y mortalidad, una mayor proporción de microinvertívoros, omnívoros y herbívoros y mayores tasas de consumo de alimento, mientras que los ensambles históricos tuvieron una mayor proporción de piscívoros y macroinvertívoros. Las diferencias en las historias de vida entre cierres modernos y áreas de pesca modernas también fueron pequeñas, pero las historias de vida de peces en los cierres modernos fueron más similares a las de peces en los restos previos a 950 AD porque tenían mayor longevidad, mayor edad de madurez y una mayor proporción de piscívoros y macroinvertívoros que las pesquerías modernas. Los cierres modernos y los ensambles históricos de peces fueron considerablemente diferentes, aunque ambas contenían especies con mayor longevidad.