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Reorienting Systematic Conservation Assessment for Effective Conservation Planning

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email bjsewall@temple.edu

Abstract

Abstract: Systematic conservation assessment (an information-gathering and prioritization process used to select the spatial foci of conservation initiatives) is often considered vital to conservation-planning efforts, yet published assessments have rarely resulted in conservation action. Conservation assessments may lead more directly to effective conservation action if they are reoriented to inform conservation decisions. Toward this goal, we evaluated the relative priority for conservation of 7 sites proposed for the first forest reserves in the Union of the Comoros, an area with high levels of endemism and rapidly changing land uses in the western Indian Ocean. Through the analysis of 30 indicator variables measured at forest sites and nearby villages, we assessed 3 prioritization criteria at each site: conservation value, threat to loss of biological diversity from human activity, and feasibility of reserve establishment. Our results indicated 2 sites, Yiméré and Hassera-Ndrengé, were priorities for conservation action. Our approach also informed the development of an implementation strategy and enabled an evaluation of previously unexplored relations among prioritization criteria. Our experience suggests that steps taken to ensure the closer involvement of practitioners, include a broader range of social data, encourage stakeholder participation, and consider the feasibility of conservation action can improve the relevance of assessments for conservation planning, strengthen the scientific basis for conservation decisions, and result in a more realistic evaluation of conservation alternatives.

Abstract

Resumen: La evaluación sistemática de la conservación (proceso de recopilación y priorización utilizado para seleccionar foci espaciales de iniciativas de conservación) a menudo es considerada vital para los esfuerzos de planificación de la conservación, sin embargo las evaluaciones publicadas raramente han resultado en acciones de conservación. Las evaluaciones de conservación pueden conducir más directamente a acciones efectivas de conservación si son reorientadas para informar a la toma de decisiones de conservación. Hacia esta meta, evaluamos la prioridad relativa de conservación de 7 sitios propuestos para las primeras reservas forestales la Unión de las Comoros, un área con altos niveles de endemismo y con cambios rápidos en el uso de suelo en el Océano Índico occidental. Mediante el análisis de 30 variables indicadoras medidas en sitios forestales y aldeas cercanas, evaluamos 3 criterios de priorización en cada sitio: valor de conservación, amenaza de pérdida de diversidad biológica por actividad humana y la factibilidad del establecimiento de reservas. Nuestros resultados indicaron que 2 sitios, Yiméré y Hassera-Ndrengé, eran prioritarios para acciones de conservación. Nuestro método también informó el desarrollo de una estrategia para la implementación y permitió la evaluación de relaciones entre los criterios de priorización no exploradas previamente. Nuestra experiencia sugiere que los pasos tomados para asegurar un mayor involucramiento de los practicantes, incluir un rango más amplio de datos sociales, estimular la participación de los sectores interesados y considerar la factibilidad de acciones de conservación pueden mejorar la relevancia de las evaluaciones para la planificación de la conservación, reforzar las bases científicas de las decisiones de conservación y resultar en alternativas más realistas para evaluar alternativas de conservación.

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