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Keywords:

  • bird collision;
  • bird flight diverter;
  • flight frequency;
  • ground-wire marking;
  • power line
  • colisión de aves;
  • dispositivo anticolisión;
  • frecuencia de vuelo;
  • señalización del cable de tierra;
  • tendido eléctrico

Abstract: Collisions of birds with power transmission and distribution lines have been documented for many species, and cause millions of casualties worldwide. Attempts to reduce mortality from such collisions include placing bird flight diverters (i.e., wire markers in the form of, e.g., spirals, swivels, plates, or spheres) on static and some electrified wires to increase their visibility. Although studies of the effectiveness of such devices have yielded contradictory results, the implementation of flight diverters is increasing rapidly. We reviewed the results of studies in which transmission or distribution wires were marked and conducted a meta-analysis to examine the effectiveness of flight diverters in reducing bird mortality. We included in our meta-analysis all studies in which researchers searched for carcasses of birds killed by a collision with wires. In those studies that also included data on flight frequency, we examined 8 covariates of effectiveness: source of data, study design, alternate design (if marked and unmarked spans were alternated in the same line), periodicity of searches for carcasses, width of the search transect, and number of species, lines, and stretches of wire searched. The presence of flight diverters was associated with a decrease in bird collisions. At unmarked lines, there were 0.21 deaths/1000 birds (n =339,830) that flew among lines or over lines. At marked lines, the mortality rate was 78% lower (n =1,060,746). Only the number of species studied had a significant influence on effect size; this was larger in studies that addressed more species. When comparing mortality at marked and unmarked lines, we recommend use of the same time intervals and habitats and standardizing the periodicity of carcass searches.

Resumen: La colisión de aves con tendidos eléctricos tanto de transmisión como de distribución ha sido documentada en numerosas especies y causa millones de muertes en todo el mundo. Los intentos para reducir la mortalidad causada por dichas colisiones incluyen la colocación de dispositivos anticolisión (i. e., marcadores en cables con forma de espiral, dispositivos giratorios, platillos o esferas) en los cables de tierra, así como, a veces, en los conductores, para aumentar su visibilidad. Aunque los estudios llevados a cabo sobre la efectividad de tales medidas han llegado a conclusiones contradictorias, la instalación de dispositivos anticolisión está aumentando rápidamente. Revisamos los resultados de los estudios en los que se señalizaron cables de transmisión o de distribución y llevamos a cabo un metanálisis para examinar la eficacia de los dispositivos anticolisión a la hora de reducir la mortalidad. Incluimos en nuestro metanálisis todos los trabajos en los que los investigadores realizaron una búsqueda de aves muertas tras colisionar con los cables. En aquellos estudios que además incluyeron frecuencias de vuelo, examinamos 8 covariables de la efectividad: origen de los datos, diseño del estudio, diseño alternado (si los vanos señalizados y no señalizados se alternaban en el mismo tendido), periodicidad en la búsqueda de cadáveres, ancho de la banda de búsqueda, y número de especies, tendidos y tramos muestreados. La instalación de dispositivos anticolisión estuvo ligada a un descenso en el número de aves colisionadas. En los tendidos sin señalizar, hubo 0.21 muertes/1,000 aves (n= 339,830) que cruzaron los cables. En los tendidos marcados, la mortalidad fue un 78% inferior (n= 1,060,746). Sólo el número de especies estudiadas tuvo una influencia significativa en el tamaño del efecto; éste fue mayor en aquellos trabajos que estudiaron más especies. Cuando se compare la mortalidad en tendidos señalizados y sin señalizar, recomendamos que se usen los mismos intervalos de tiempo y hábitats y que se estandarice la periodicidad de la búsqueda de cadáveres.