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Keywords:

  • Bombus;
  • commercial rearing;
  • pathogen spillover;
  • protozoan parasites;
  • viruses
  • Bombus;
  • crianza comercial;
  • extensión de patógeno;
  • protozoarios parásitos;
  • virus

Abstract: Bumble bees are a group of pollinators that are both ecologically and economically important and declining worldwide. Numerous mechanisms could be behind this decline, and the spread of parasites from commercial colonies into wild populations has been implicated recently in North America. Commercial breeding may lead to declines because commercial colonies may have high parasite loads, which can lead to colonization of native bumble bee populations; commercial rearing may allow higher parasite virulence to evolve; and global movement of commercial colonies may disrupt spatial patterns in local adaptation between hosts and parasites. We assessed parasite virulence, transmission mode, and infectivity. Microparasites and so-called honey bee viruses may pose the greatest threat to native bumble bee populations because certain risk factors are present; for example, the probability of horizontal transmission of the trypanosome parasite Crithidia bombi is high. The microsporidian parasite Nosema bombi may play a role in declines of bumble bees in the United States. Preliminary indications that C. bombi and the neogregarine Apicystis bombi may not be native in parts of South America. We suggest that the development of molecular screening protocols, thorough sanitation efforts, and cooperation among nongovernmental organizations, governments, and commercial breeders might immediately mitigate these threats.

Resumen: Los abejorros son un grupo de polinizadores que son importantes tanto ecológica como económicamente y están declinando en todo el mundo. Hay numerosos mecanismos que pudieran estar detrás de esta declinación, y en Norte América recientemente se ha involucrado a la extensión de parásitos de colonias comerciales hacia poblaciones silvestres. La crianza comercial puede causar declinaciones porque las colonias comerciales pueden tener cargas altas de parásitos, lo que puede llevar a la colonización de poblaciones de abejorros nativos; la crianza comercial puede permitir que evolucione una mayor virulencia de parásitos; y el movimiento global de colonias comerciales puede alterar patrones espaciales en la adaptación local entre huéspedes y parásitos. Evaluamos la virulencia de parásitos, el modo de transmisión y la infectividad. Los microparásitos y los llamados virus de abejas pueden ser la mayor amenaza para las poblaciones de abejorros nativos debido a la presencia de ciertos factores de riesgo; por ejemplo, la probabilidad de transmisión horizontal del tripanosoma parásito Crithidia bombi es alta. El microesporido parásito Nosema bombi puede jugar un papel en las declinaciones de abejorros en los Estados Unidos. Indicaciones preliminares de que C. bombi y el neogregarino Apicystis bombi posiblemente no son nativos en partes de América del Sur. Sugerimos que el desarrollo de protocolos de análisis molecular, esfuerzos de sanidad minuciosos y la cooperación entre organizaciones no gubernamentales, gobiernos y criadores comerciales puede mitigar estas amenazas inmediatamente.