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Keywords:

  • amphibian population declines;
  • Anaxyrus;
  • chytridiomycosis;
  • Hyla;
  • Lithobates;
  • Pseudacris;
  • Rana
  • Anaxyrus;
  • declinaciones de poblaciones de anfibios;
  • Hyla;
  • Lithobates;
  • Pseudacris;
  • quitridiomicosis;
  • Rana

Abstract: The amphibian fungal pathogen Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) has received considerable attention due to its role in amphibian population declines worldwide. Although many amphibian species appear to be affected by Bd, there is little information on species-specific differences in susceptibility to this pathogen. We used a comparative experimental approach to examine Bd susceptibility in 6 amphibian species from the United States. We exposed postmetamorphic animals to Bd for 30 days and monitored mortality, feeding rates, and infection levels. In all species tested, Bd-exposed animals had higher rates of mortality than unexposed (control) animals. However, we found differences in mortality rates among species even though the amount of Bd detected on the different species’ bodies did not differ. Of the species tested, southern toads (Anaxyrus terrestris) and wood frogs (Lithobates sylvaticus) had the highest rates of Bd-related mortality. Within species, we detected lower levels of Bd on individuals that survived longer and found that the relationship between body size and infection levels differed among species. Our results indicate that, even under identical conditions, amphibian species differ in susceptibility to Bd. This study represents a step toward identifying and understanding species variation in disease susceptibility, which can be used to optimize conservation strategies.

Resumen: El patógeno fúngico de anfibios Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) ha recibido considerable atención debido a su papel en la declinación de poblaciones de anfibios en todo el mundo. Aunque parece que muchas especies de anfibios son afectadas por Bd, existe poca información sobre diferencias específicas en la susceptibilidad a este patógeno. Utilizamos un método experimental comparativo para examinar la susceptibilidad a Bd en 6 especies anfibios de los Estados Unidos. Expusimos a animales postmetamórficos a Bd durante 30 días y monitoreamos las tasas de mortalidad y de alimentación, así como los niveles de infección. En todas las especies probadas, los animales expuestos a Bd tuvieron mayores tasas de mortalidad entre especies aunque la cantidad de Bd detectada sobre los cuerpos de las diferentes especies no difirió. De las especies probadas, Anaxyrus terrestris y Lithobates sylvaticus tuvieron las mayores tasas de mortalidad relacionada con Bd. Entre especies, detectamos niveles menores sobre indviduos que sobrevivieron más tiempo y encontramos que la relación entre el tamaño del cuerpo y los niveles de infección difirió entre especies. Nuestros resultados indican que, aunque bajo condiciones idénticas, las especies de anfibios difieren en susceptibilidad a Bd y representan un paso hacia la identificación y comprensión de la variación entre especies de la susceptibilidad a enfermedades, que pueden ser utilizados para optimizar estrategias de conservación.