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How Research-Prioritization Exercises Affect Conservation Policy



Abstract: Conservation scientists are concerned about the apparent lack of impact their research is having on policy. By better aligning research with policy needs, conservation science might become more relevant to policy and increase its real-world salience in the conservation of biological diversity. Consequently, some conservation scientists have embarked on a variety of exercises to identify research questions that, if answered, would provide the evidence base with which to develop and implement effective conservation policies. I synthesized two existing approaches to conceptualizing research impacts. One widely used approach classifies the impacts of research as conceptual, instrumental, and symbolic. Conceptual impacts occur when policy makers are sensitized to new issues and change their beliefs or thinking. Instrumental impacts arise when scientific research has a direct effect on policy decisions. The use of scientific research results to support established policy positions are symbolic impacts. The second approach classifies research issues according to whether scientific knowledge is developed fully and whether the policy issue has been articulated clearly. I believe exercises to identify important research questions have objectives of increasing the clarity of policy issues while strengthening science–policy interactions. This may facilitate the transmission of scientific knowledge to policy makers and, potentially, accelerate the development and implementation of effective conservation policy. Other, similar types of exercises might also be useful. For example, identification of visionary science questions independent of current policy needs, prioritization of best practices for transferring scientific knowledge to policy makers, and identification of questions about human values and their role in political processes could all help advance real-world conservation science. It is crucial for conservation scientists to understand the wide variety of ways in which their research can affect policy and be improved systematically.


Resumen: Los científicos de la conservación están preocupados por la aparente falta de impacto de su investigación en la política. Mediante una mejor alineación de la investigación con las necesidades políticas, la ciencia de la conservación puede ser más relevante para la política e incrementar la prominencia en la vida real en la conservación de la diversidad biológica. En consecuencia, algunos científicos de la conservación se han embarcado en una variedad de ejercicios para identificar preguntas de investigación que, si son contestadas, proporcionarían evidencia de base con la cual se podrían desarrollar e implementar políticas de conservación efectivas. Sinteticé dos métodos para la conceptualización de los impactos de la investigación. Un método ampliamente utilizado clasifica los impactos de la investigación en conceptuales, instrumentales y simbólicos. Los impactos conceptuales ocurren cuando los políticos son sensibilizados por temas nuevos y cambian sus creencias o pensamiento. Los impactos instrumentales surgen cuando la investigación científica tiene un efecto directo sobre las decisiones políticas. Los impactos simbólicos consisten en el uso de resultados de la investigación científica para sostener posiciones políticas establecidas. El segundo método clasifica los temas de investigación de acuerdo con si el conocimiento científico es desarrollado totalmente o si el tema político ha sido articulado claramente. Considero que los ejercicios para identificar preguntas de investigación importantes tienen como objetivos incrementar la claridad de los temas políticos al mismo tiempo que se refuerzan las interacciones ciencia-política. Esto puede facilitar la transmisión del conocimiento científico a los políticos y, potencialmente, acelerar el desarrollo e implementación de políticas de conservación efectivas. También pueden ser útiles otros tipos de ejercicios similares. Por ejemplo, la identificación de preguntas científicas visionarias independientes de las necesidades políticas actuales, la priorización de las mejores prácticas de transferencia del conocimiento científico a los políticos e identificación de preguntas sobre valores humanos y su papel en los procesos políticos, podrían ayudar a avanzar en la ciencia de la conservación en el mundo real. Es crucial que los científicos de la conservación comprendan la variedad de formas en la que su investigación puede afectar a la política y que pueda ser mejorada sistemáticamente.

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