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Keywords:

  • avian censuses;
  • Campephilus principalis;
  • extinction estimation;
  • extinction probability;
  • Ivory-billed Woodpecker;
  • museum specimens;
  • species richness estimators;
  • stopping rules
  • Campephilus principalis;
  • censos aviares;
  • especímenes de museo;
  • estimación de la probabilidad de extinción;
  • estimadores de la riqueza de especies;
  • reglas de decisión

Abstract:  Assessing species survival status is an essential component of conservation programs. We devised a new statistical method for estimating the probability of species persistence from the temporal sequence of collection dates of museum specimens. To complement this approach, we developed quantitative stopping rules for terminating the search for missing or allegedly extinct species. These stopping rules are based on survey data for counts of co-occurring species that are encountered in the search for a target species. We illustrate both these methods with a case study of the Ivory-billed Woodpecker (Campephilus principalis), long assumed to have become extinct in the United States in the 1950s, but reportedly rediscovered in 2004. We analyzed the temporal pattern of the collection dates of 239 geo-referenced museum specimens collected throughout the southeastern United States from 1853 to 1932 and estimated the probability of persistence in 2011 as <6.4 × 10−5, with a probable extinction date no later than 1980. From an analysis of avian census data (counts of individuals) at 4 sites where searches for the woodpecker were conducted since 2004, we estimated that at most 1–3 undetected species may remain in 3 sites (one each in Louisiana, Mississippi, Florida). At a fourth site on the Congaree River (South Carolina), no singletons (species represented by one observation) remained after 15,500 counts of individual birds, indicating that the number of species already recorded (56) is unlikely to increase with additional survey effort. Collectively, these results suggest there is virtually no chance the Ivory-billed Woodpecker is currently extant within its historical range in the southeastern United States. The results also suggest conservation resources devoted to its rediscovery and recovery could be better allocated to other species. The methods we describe for estimating species extinction dates and the probability of persistence are generally applicable to other species for which sufficient museum collections and field census results are available.

Resumen:  La evaluación del estatus de supervivencia de las especies es un componente esencial de los programas de conservación. Diseñamos un nuevo método estadístico para estimar la probabilidad de la persistencia de especies a partir de la secuencia temporal de datos de colecta de especímenes de museo. Para complementar este método, desarrollamos reglas de decisión cuantitativas para terminar la búsqueda de especies ausentes o presuntamente extintas. Estas reglas de decisión se basan en datos de muestreo para conteos de especies co-ocurrentes que se encuentran en la búsqueda de una especie objetivo. Ilustramos ambos métodos con un estudio de caso de Campephilus principalis, considerada extinta en los Estados Unidos desde la década de 1950, pero supuestamente redescubierta en 2004. Analizamos el patrón temporal de fechas de colecta de 239 especímenes de museo georeferenciados colectados en el sureste de Estados Unidos de 1853 a 1932 y estimamos que la probabilidad de persistencia en 2011 es < 6.4 × 10−5, con una probable extinción no posterior a 1980. De un análisis de datos de censos aviares (conteos de individuos) en 4 sitios en los que realizaron búsquedas de C. principalis desde 2004, estimamos que cuando hay 1-3 especies no detectadas en 3 sitios (uno en Louisiana, Mississippi y Florida). En un cuarto sitio en el Río Congaree (Carolina del Sur), no hubo unidades simples (especies representadas por una observación) después de 15,500 conteos de individuos de aves, lo cual indica que es poco probable que incremente el número de especies ya registradas (56) con mayor esfuerzo de muestreo. Colectivamente, estos resultados sugieren que virtualmente no hay oportunidad para que C. principalis exista actualmente en su rango de distribución histórica en el sureste de Estados Unidos. Los resultados también sugieren que los recursos de conservación destinados a su redescubrimiento y recuperación deberían ser asignados a otras especies. Los métodos que describimos para la estimación de las fechas de extinción y la probabilidad de persistencia de especies generalmente son aplicables a otras especies de las que se disponga de suficientes colecciones de museo y censos de campo.