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Keywords:

  • connectivity;
  • conservation planning;
  • corridors;
  • focal species;
  • landscape conservation cooperatives;
  • wildlife linkages
  • conectividad;
  • conexiones de vida silvestre;
  • cooperativas de conservación del paisaje;
  • especies focales;
  • planificación de la conservación

Abstract: To conserve ecological connectivity (the ability to support animal movement, gene flow, range shifts, and other ecological and evolutionary processes that require large areas), conservation professionals need coarse-grained maps to serve as decision-support tools or vision statements and fine-grained maps to prescribe site-specific interventions. To date, research has focused primarily on fine-grained maps (linkage designs) covering small areas. In contrast, we devised 7 steps to coarsely map dozens to hundreds of linkages over a large area, such as a nation, province, or ecoregion. We provide recommendations on how to perform each step on the basis of our experiences with 6 projects: California Missing Linkages (2001), Arizona Wildlife Linkage Assessment (2006), California Essential Habitat Connectivity (2010), Two Countries, One Forest (northeastern United States and southeastern Canada) (2010), Washington State Connected Landscapes (2010), and the Bhutan Biological Corridor Complex (2010). The 2 most difficult steps are mapping natural landscape blocks (areas whose conservation value derives from the species and ecological processes within them) and determining which pairs of blocks can feasibly be connected in a way that promotes conservation. Decision rules for mapping natural landscape blocks and determining which pairs of blocks to connect must reflect not only technical criteria, but also the values and priorities of stakeholders. We recommend blocks be mapped on the basis of a combination of naturalness, protection status, linear barriers, and habitat quality for selected species. We describe manual and automated procedures to identify currently functioning or restorable linkages. Once pairs of blocks have been identified, linkage polygons can be mapped by least-cost modeling, other approaches from graph theory, or individual-based movement models. The approaches we outline make assumptions explicit, have outputs that can be improved as underlying data are improved, and help implementers focus strictly on ecological connectivity.

Resumen: Para conservar la conectividad ecológica (la habilidad para soportar movimiento de animales, flujo de genes, cambios de rango de distribución y otros procesos ecológicos y evolutivos que requieren áreas extensas), los profesionales de la conservación necesitan mapas de grano grueso que sirvan como herramientas de soporte para la toma de decisiones y mapas de grano fino para recomendar intervenciones en sitios específicos. A la fecha, la investigación se ha centrado principalmente en mapas de grano fino (diseño de conexiones) que abarcan áreas pequeñas. En contraste, diseñamos 7 pasos para hacer mapas de grano grueso de docenas hasta centenas de conexiones en un área extensa, como un país, provincia o ecorregión. Proporcionamos recomendaciones de cómo llevar a cabo cada paso con base en nuestras experiencias con 6 proyectos: Conexiones Faltantes en California (2001), Evaluación de la Conexión de Vida Silvestre en Arizona (2006), Conectividad de Hábitat Esencial de California (2010), Dos Países-Un Bosque (noreste de Estados Unidos y sureste de Canadá) (2010), Paisajes Conectados del Estado de Washington (2010), y el Complejo del Corredor Biológico de Bután (2010). Los dos pasos más difíciles son el mapeo de los bloques de paisaje natural (áreas donde el valor de conservación se deriva de las especies y sus procesos ecológicos) y la determinación de los pares de bloques que son factibles de conectarse de manera que promueva la conservación. Las reglas de decisión para el mapeo de bloques de paisaje natural y la determinación de cuales pares de bloques serán conectados debe reflejar no solo criterios técnicos, sino también los valores y prioridades de los actores involucrados. Recomendamos que los bloques sean mapeados con base en una combinación de naturalidad, estatus de protección, barreras lineales, y calidad del hábitat para especies selectas. Describimos procedimientos manuales y automatizados para identificar las conexiones restaurables o funcionales actualmente. Una vez que los pares de bloques han sido identificados, los polígonos de conexión pueden ser mapeados por modelaje de costo mínimo, otros métodos de teoría de grafos o modelos de movimiento basados en individuos. Los métodos que delineamos hacen suposiciones explícitas, tienen resultados que pueden ser mejorados a medida que mejoran los datos subyacentes y ayudan a que los implementadores se concentren estrictamente en la conectividad ecológica.